El criador de dragones Jeff Easley.

3 agosto 2009 at 22:00 (Comics, Ilustración, Juegos, Mitología, Pintura)

En Mesopotamia, el campeón de los dioses jóvenes era Marduk, guerrero divino que tenía cuatro ojos, cuatro orejas y aliento de fuego.  Cabalgaba sobre un dragón astado y tenía como armas los vientos y el trueno.

Marduk era experto en el arte de la cría de dragones y los adiestraba con destreza para que fueran las mejores monturas en la batalla. A lomo de uno de sus mejores dragones derrotó a la temible diosa de las profundidades Tiamat, despedazándola y creando de su cuerpo troceado el cielo, las estrellas, los planetas y la tierra y los ríos Tigris y Éufrates.

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Más al oriente, de todos es conocido la fascinación por los dragones de los chinos, entre los que también se cuentan famosos criadores de dragones. En China se consideraba al dragón como un dios y se sabía que los reyes dragón gobernaban los mares, las nubes, la lluvia y el agua.  Se recurría a ellos en tiempos de  sequía y para evitar inundaciones.

Los criadores de dragones buscaban con su oficio varios objetivos. Los hay que con ello pretendían ganar la benevolencia de los dioses, adiestrándoles un sirviente que pudieran utilizar de montura o bien para que guardaran sus palacios.   Otros pretendían dar servicio con ellos a los campesinos y a los habitantes de la tierra, de forma que pudieran atraer la bendita lluvia  o marcar el cauce de los ríos. Y luego estaban los que criaban y entrenaban dragones para tareas más terrenales como la de guardar tesoros.

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En la oscura Europa medieval, ser un criador de dragones en cambio estaba muy mal visto. Era una actividad herética y demoniaca que solo buscaba el criadero de un enemigo natural para los hombres y su civilización. Los pueblos del norte estaban muy orgullosos de sus habilidades como cazadores de dragones y mientras malignos nigromantes y magos oscuros criaban dragones para sus aterradores fines, los caballeros escandinavos y barbaros norteños y también otros afamados magos y sabios blancos, los buscaban para matarlos y ganar así reputación, fama y fortuna.

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No siempre se cazaba a los dragones con violencia y en muchas ocasiones se utilizaban artes más científicas.  En la Cosmographia Universalis,  de Sebastian Munster (1498-1552), se cuenta la historia del dragón de Cracovia, Polonia, que tenía aterrados a los campesinos del lugar y no paraba de comérseles el ganado y darles buenos sustos. Un sabio, llamado  Krakus, embadurno una oveja con sulfuro y se la puso en bandeja al dragón. El dragón se la comió y el sulfuro le quemaba por dentro, por lo que bebió agua hasta que estallo.

¡Bonita forma de librarse de un dragón malcriado!

Aunque americano de Kentucky, William Jeffrey Easley cría dragones con la facilidad que lo hacían en oriente y de ser europeo hubiera sido perseguido por los caballeros cristianos del norte y por la Santa inquisición sin duda.

Nacido en 1954, se educó en la Universidad Estatal de Murray y ha trabajado para una gran cantidad de revistas fantásticas, destacando sus contribuciones en Warren Publications, incluyendo portadas para Vampirella y Creepy en los años 80. También trabajó ilustrando numerosas portadas apoteósicas para Marvel incluyendo diversas portadas de La espada Salvaje de Conan, Aventuras Bizarras y otros.

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Jeff Easley es muy conocido por su arte fantástico aplicado a multitud de portadas de libros, juegos de rol y por sus trabajos en este campo para la compañía  TSR Inc. y posteriormente para Wizards of the Coast,  colaborando en los juegos de rol Dungeons & Dragons y realizando la mayoría de las portadas de los libros del Advanced Dungeos & Dragons, así como multitud de tarjetas para el juego Magic.

Junto con otro criador de dragones de élite como es Ciruelo Cabral, Jeff  Easley ha desarrollado una táctica de cría difícil de igualar y el poder de sus criaturas es tal que no hay caballero del norte que se atreva por sus dominios.

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Los Tarots de Lisa Hunt.

18 junio 2009 at 22:00 (Ilustración, Juegos, Literatura, Novela, Pintura)

“… No era de asombrarse que a nuestro alquimista se le hubiesen calentado los cascos y hubiera esperado día a día un cambio extraordinario en el curso de su vida. Ese acontecimiento debía estar marcado en la carta siguiente, y fue el enigmático Arcano Número Uno, llamado el Prestidigitador, en el que algunos reconocen a un charlatán o mago absorto en sus ejercicios.

Así que nuestro héroe, alzando los ojos, había visto a un mago sentado a su mesa, manipulando alambiques y retortas.

-    ¿Quién sois?  ¡Qué hacéis aquí?

-    Mira lo que hago – había dicho el mago señalándole una redoma de vidrio sobre un hornillo.

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La mirada deslumbrada con que nuestro comensal arrojó un Siete de Oros no dejaba dudas sobre lo que había visto: desplegado ante sus ojos el esplendor de todas las minas de Oriente.

-    ¿Puedes decirme el secreto del oro? – le había preguntado el charlatán.

La carta siguiente era un Dos de Oros, signo –cabía pensar – de un intercambio, de una compraventa, un trueque.

-     ¡Te lo vendo! – habría replicado el visitante desconocido.

–    ¿Qué quieres en cambio?

La respuesta que todos previmos era:  – ¡El alma! – pero no estuvimos seguros hasta que el narrador descubrió la nueva carta (y retardó un momento antes de hacerlo empezando a disponer otra fila en sentido contrario)  y esa carta era El Diablo, es decir, que había reconocido en el charlatán al viejo príncipe de toda mezcla y ambigüedad, así como ahora reconocíamos en nuestro comensal al doctor Fausto. “

Este fragmento de “El castillo de los destinos cruzados” de Italo Calvino, refleja como uno de los viajeros que ha llegado a un castillo, va viendo, al igual que harán el resto de sus compañeros guiados por la tormenta y la oscuridad de la noche al mismo refugio, su destino  en un mazo de naipes de Tarot.

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Hoy se reconoce que tarot es un nombre árabe y que los árabes fueron los importadores del juego en Europa; importadores, no creadores (como tantas veces les ocurrió a los árabes) y se admite la hipótesis que sitúa sus orígenes en la China o en la India.  Este tipo de mazo de cartas fue introducido en Europa en el siglo XIV, con dimensiones notables y con temas derivados de figuras humanas, animales, flores, etc.

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Distribuidos en cuatro series o palos, como, por ejemplo: cimitarras, copas, granadas y bastos o corazones, campanillas, hojas y bellotas, o corazones, diamantes, flores (tréboles), y picas, que es la denominación francesa que ha llegado a nuestros días. O bien la denominación italiana: oros, copas, espadas y bastos, que es la versión de los tarots actuales.

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Los artistas se dieron cuenta que las cartas constituían un material a su disposición que además de muy popular, podrían dar los significados y las aplicaciones más variadas. Cartas satíricas en el siglo XVI, cartas de fantasía en el siglo XVII, cartas revolucionarias en el siglo XVIII, cartas napoleónicas, cartas heráldicas, cartas para niños, mitológicas o políticas. Todo tipo de temáticas eran abordadas en los tarots que servían para que el pobre o el rico jugara sus bazas y comprobara y temiera su destino en la vida.

En la actualidad sigue habiendo artistas que dibujan cartas de tarot. Y aprovechan para deleitarnos con temáticas fantásticas diversas. Un genial ejemplo de este afán de ilustración de cartas de tarot es el que nos ofrece la ilustradora y pintora Lisa Hunt.

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Lisa Hunt es una artista que también escribe y que ha aparecido en numerosas publicaciones que reflejan su pasión por la naturaleza, la mitología y la psicología.

A continuación os presento una galería con todos los arcanos mayores más dos cartas de oros, que han bautizado como pentacles por el carácter mágico de las ilustraciones, de uno de sus tarots.  Podéis ver una muestra completa de sus otros tarots, dedicados a las hadas, la naturaleza o las criaturas fantásticas en la página web “Fantastical Creatures Tarot” y en su propia página Web “Lisa Hunt Art”.

Además Lisa Hunt realiza unas magníficas ilustraciones de temática fantástica que han servido para ilustrar no solo sus famosos tarots, sino obras de otros artistas y las suyas propias.

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A pesar de las prohibiciones de la Iglesia y de las recurrentes epidemias de penitencia y de general expiación que se ensañaron con ellas, las cartas del Tarot siguen presentes y son  inspiradoras para muchos artistas que siguen ilustrándolas y publicándolas para echar simplemente unas partidas o para  interrogar al futuro.

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Noctámbulos de Clyde Caldwell.

24 abril 2009 at 22:00 (Comics, Erotismo, Ilustración, Juegos, Literatura, Novela)

Los seres de la noche tienen muchos nombres y representaciones. Espectros, fantasmas, muertos vivientes, vampiros, licántropos, brujas blancas y brujas negras, brujos. Todas estas almas atormentadas utilizan la oscuridad de la noche y las tinieblas de nuestros corazones para alimentarse y sellar pactos con tenebrosos espíritus y solo respetan a criaturas demoniacas.

En este mundo de terrores nocturnos se desenvuelve como bruja experimentada en aquelarre el artista americano   Clyde Caldwell.

Él mismo se describe como un ilustrador de fantasía y aparte del gusto por dibujar también dragones y otros seres, tiene en común con Ciruelo Cabral,  con Brom y con Simon Bisley, su reconocida incluencia de Franz Frazzetta.

Nació en un pequeño pueblo de Carolina del Norte, y conoció el mundo fantástico a través de las lecturas de  E.R. Burroughs, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke.  Se graduó en Bellas Artes en la universidad de Charlotte y en Greensboro, en Carolina del Norte.

caldwellTrabajó como ilustrador para el Charlotte Observer y para varias agencias publicitarias antes de comenzar como ilustrador freelance realizando portadas de libros de fantasía, ediciones de ciencia ficción para editoriales como Ace, Avon, Popular Library, Warner books, Zebra, Houghton-Mifflin, y Doubleday y muchas portadas para revistas como  Heavy Metal, The Savage Sword of Conan, Epic Illustrated y otras.

También trabajó para TSR desde 1982 hasta 1992 ilustrando muchos calendarios y otros productos de Dungeons & Dragons y desde 1992 se estableció como artista independiente pero manteniendo una intensa colaboración con TSR ilustrando las sagas de los Reinos Olvidados y Dragonlance.

En su página oficial podéis seguir sus proyectos y ver un magnífico material gráfico.

Él mismo declara abiertamente que siente un enorme placer a la hora de dibujar personajes femeninos, tanto vestidos como desnudos, imprimiéndoles un fuerte carácter combativo y también disfruta ilustrando seres nocturnos como los aquí presentados.

Las legiones de ultratumba son negras como el ala de un murciélago, la noche los deja libres en busca de sustento y de poder… Solo estarás tranquilo cuando el gallo anuncie el amanecer.

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Guerreros de Brom.

17 abril 2009 at 22:00 (Cine, Comics, Erotismo, Ficcion-Fantástico, Ilustración, Juegos, Literatura, Novela, Pintura)

Gerald Brom nació en el profundo sur, en Albany, Georgia, en 1965.  Debido a su ascendencia militar (su padre es piloto en la armada U.S.A.), se le empezó a conocer exclusivamente por su apellido, por lo que él mismo firma como simplemente Brom.

A la edad de 20 años, Brom comenzó su trabajo a tiempo completo como ilustrador comercial, pero como él reconoce debió nacer con un lapicero en la mano, y sus más recónditos recuerdos de niñez incluyen un lapicero como arma en su mano. Realizó trabajos publicitarios para clientes de importancia como Cola-Cola, IBM, Columbia Pictures, CNN, pero fue a la edad de 24 años cuando comenzó su apasionado viaje por el mundo de la fantasía y la ilustración gótica.  A esta edad comenzó a trabajar  en ilustraciones para juegos de roll de la mano de TSR, Inc, publicando sus ilustraciones en el juego Dungeons & Dragons (Forgotten Realms y Dark Sun) y en las colecciones de cartas de juegos como Wizards of the Coast’sMagic: The Gattering.

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Después de trabajar para TSR, Inc. durante cuatro años, en 1994 volvió al mundo freelance y participó en la ilustración de numerosos juegos de ordenador para iD, Blizzard, Sega y Activision, destacándose en juegos tan novedosos y adictivos como Doom2, Heretic, Diablo2 o World of Warcraft. Además, trabajó para las editoriales de comics DC, Chaos, Dark Horse, y como artista conceptual y de diseño en películas como el Sleepy Hollow de Tim Burton, Galaxy Quest, Ghosts of Mars, las dos versiones de Scooby Doo, Van Helsing y otras.

Brom también ha ilustrado múltiples publicaciones, novelas y portadas de libros, y ha publicado varios libros de arte de espléndida calidad y temática como Devil’s Rose, Darkwerks,  Offerings, y la novela Plucker.

Sus inspiraciones en otros dibujantes están marcadas por Frazetta (por supuesto) y por Richard Corben, también reconoce Brom que le inspiran los pintores  Rick Berry y los ya desaparecidos y maravillosos  artistas John William Waterhouse, Alfons Mucha, N.C. Wyeth y Norman Rockwell. Estas inspiraciones pictóricas junto con inspiraciones literarias, principalmente de Edgar Rice Burroughs Robert E. Howard y Michael Moorcock, hacen, según Brom, poner sus manos en acción para que de ellas y de su cerebro salga su particular estilo de fantasía gótica.

Brom tiene una intensa actividad artística tal y como podéis comprobar en su página Web.

Para muestra, algunos guerreros y guerreras, unos vivos y otros muertos, héroes, heroinas y villanos, dibujados por Brom y que desde luego, podrían formar parte muy activa de las pesadillas más oscuras y profundas de cualquier mortal.

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Alice 2010.

12 abril 2009 at 22:00 (Cine, Ficcion-Fantástico, Ilustración, Juegos, Literatura, Novela)

Ya hace casi 150 años que Lewis Carroll escribió  “Alicia en el País de las Maravillas”, y parece ser que el año 2010 será un año de visiones acerca de Alicia y del maravilloso país, a juzgar por los proyectos que el mundo creado por Lewis Carroll ha despertado y prepara para el año que viene.

Que Tim Burton tenía que hacer una visión del País de las Maravillas, era algo que se esperaba o al menos que algunos deseábamos.  Ahora, esa espera ya llega a su fin ya que, si todo va como está previsto, su “Alice in Wonderland”, se estrenará en el primer semestre del año 2010, mientras compagina su rodaje con otro proyecto consistente en un remake en largo formato de su corto “Frankenweenie”,  utilizando técnicas de stop-motion.

El proyecto se está realizando como una mezcla de animación y de personajes de carne y hueso a través de técnicas de ordenador y se rodará en formato Premium IMAX 3D, con la ayuda de la producción de IMAX Corporation y los Walt Disney Studios Motion Pictures que aportarán su sistema Disney Digital 3D.   Disney pretende, con su financiación y  colaboración en este proyecto, dar un análisis adicional a la figura de Alicia creada por Lewis Carroll, a pesar de que su Alicia de 1951, fue y es una de sus películas de animación más aclamadas y respetadas.

La primera versión de la factoría Disney sobre la obra de Lewis Carroll.

La primera versión de la factoría Disney sobre la obra de Lewis Carroll.

El reparto ya está trabajando y podemos destacar en los caracteres a Johnny Depp como el sombrerero loco, a Anne Hathaway como la reina Blanca, Mia Wasikowska como Alicia, Stephen Fray como el  Gato de Cheshire, Helena Bonham Carter como la reina de corazones y un largo etcétera.

Desde luego, Johnny Deep es una excelente elección para un papel como el del sombrerero, sobre todo si le impregna de la locura nada contenida del barbero asesino Sweeney Todd, el barbero diabólico de la Calle Fleet.  Un sombrerero loco que siempre me encantó pero tal vez más suave que el que interpretará Deep, es el interpretado por Martin Short en la versión de 1999 de “Alice in Wonderland”. Es de imaginar que la visión de esta merienda de locos por parte de Tim Burton será ciertamente otra diferente, pero no cabe duda que esta escena será una de las más importantes de la película a juzgar por el estudio y composición que de esta escena se ha filtrado, una de las pocas filtraciones que ha transcendido a la prensa del film de Burton.

Al parecer,Disney espera que Tim Burton imprima su peculiar punto de vista a la interpretación de la obra de Carroll, y dote de salvajes aventuras a la nueva película sobre Alicia que producirá.  Muchos esperan que Tim Burton se base más en la visión que American McGee dio de Alicia en su magnífico videojuego “American McGee’s Alice“, del año 2.000, donde el ambiente tétrico y asfixiante de algunos encuentros en Wonderland y la crueldad de los enemigos de Alicia, dotan a la historia de Lewis Carroll de una visión adulta y un poco sangrienta, tal y como podemos ver en el siguiente Tráiler del juego para PC de Electronic Arts, American McGee’s Alice:

Ya anteriormente, Alicia, había tenido una visión verdaderamente demencial y agobiante de manos de la adaptación  Checoslovaca del director Jan Svankmajer’s en su película de 1.988, “Alice (Neco z Alenky)”.  Esta película se ganó una reputación de oscura, claustrofóbica y agobiante, y se la llego a conocer como “”Alice in Ghettoland“, a causa de su desarrollo en el interior de una ruinosa casa de pesadilla. Muchos piensan que por muy oscura visión que impregne Tim Burton a su nueva versión, no podría ser nunca rival para esta visión oscura de 1.988.

Pero no se acaban ahí los proyectos alrededor de Alicia para 2.010, también el genial American McGee, prepara una secuela de su famoso juego del 2000 “American McGee’s Alice” en los estudios Spicy Horse, para Electronic Arts, para PC, PlayStation 3 y Xbox 360, que devolverá a Alicia a sus peligrosas y sangrientas aventuras.

Los derechos del juego del 2.000 para PC  “American McGees Alice” para hacer una película, hace tiempo que están dando vueltas por los estudios Disney, luego por Dimensions Films, por 20th Century Fox, por Universal Studios, e incluso se llegó a informar en el año 2.005, que Sarah Michelle Gellar, famosa por su papel en la serie Buffy Cazavampiros, protagonizaría la  película Alice, basada en este videojuego, aunque ya se ha anunciado recientemente (finales de 2008), que no está asociada ya a este proyecto.

No sería de extrañar que coincidiendo con la aparición de la película de Burton, o poco después, nos dieran una sorpresa con otra Alicia más madura y más resolutiva en cuanto a métodos para hacerse valer en un Wonderland oscuro y corrompido por influencia de la odiosa reina roja.

Por ahora tendremos que conformarnos con esperar al 2.010 a la versión de Burton y a la secuela del juego de McGee y con estos adelantos que ahora yo ofrezco sobre diseños de arte para el juego  “American McGees Alice” y su próxima secuela, de los ilustradores Norm Felchle Tyler Lockett y otros dibujantes de Spicy Horse.

Y si hay alguien que quiere más…    ¡Que le corten la cabeza!

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