Las obsesiones de Dave Stevens

28 octubre 2010 at 22:00 (Cine, Cine de Aventuras, Comics, Erotismo, Ficcion-Fantástico, Ilustración) (, , , )

Mientras Dave Stevens entintaba las tiras de aquel Tarzán salido de los lápices de Russ Manning, allá por el año 1975, su cabeza daba vueltas a un argumento que quería dibujar él mismo, y en el que pretendía reflejar varios motivos principales que le obsesionaban un poco: Los propulsores y los cohetes con los que en ocasiones había jugado de niño, las acciones heroicas y los héroes de los años 30 y 40 y una fascinación sin igual por las mujeres.

A esos ingredientes base que Dave organizaba en su cabeza, añadió como aderezo la gran pasión que tenía por toda aquella estética que rodeaba a la Norteamérica previa a la Segunda Guerra Mundial.  Así es como se construyó la idea del cómic The Rocketeer en la mente de Dave Stevens, dibujante californiano autodidacta nacido en 1955.

Tras unos años dedicados a la animación y al cine, participando entre otras obras en la elaboración de los storyboards de “En Busca del Arca Perdida“, por fin su coctel mental vería la luz.

La primera aparición de The Rocketeer sería en Febrero de 1982 en el primer número de la revista  Starslayer, publicada por Pacific Comics, aunque solo era una historia de una página, ya que fue publicada como un “fill-in” de otra historia, refiriéndose este término inglés a las historia cortas que se solían usar como relleno durante los años 80 y 90 en los cómics y en las que artistas desconocidos -o no tanto- daban a conocer su trabajo mediante historias propias o bajo guiones de la compañía.

Los capítulos siguientes de The Rocketeer aportarían a Stevens una enorme reputación y haría resurgir también un gran interés por una modelo pin-up de los años 50, la exuberante y curvilínea Bettie Page, ya que Dave eligió su figura para representar a la heroína de su historia: Betty, compañera de su protagonista y héroe Cliff Secord.

 

Se considera a Dave Stevens como uno de los talentos menos prolíficos en la historia de los cómics.  Sus amigos bromeaban con él respecto a esta lentitud en dibujar, pero es que Stevens era tan obsesivamente meticuloso que para dibujar una escena dedicaba días al estudio y a sus bocetos y dibujos, repitiéndolos una y otra vez, hasta conseguir un panel. Incluso entonces, cuando lo consideraba acabado, no estaba satisfecho con su trabajo.

Las chicas que conseguía Dave Stevens tenían algo más, tenían textura. Parecía que podías llegar a la página y tomar un puñado de su carne. Sin duda esto era debido al obsesivo perfeccionismo que Dave buscaba en sus creaciones.

La emergente reputación de Stevens, así como el lenguaje fresco y divertido que utilizaba en The Rocketeer,   llegaron como parte de los primeros brotes del nuevo movimiento del cómic independiente iniciado por Pacific Comics o Eclipse Enterprises y tuvo un impacto inmediato entre los aficionados al cómic del mundo entero.

The Rocketeer se publicó de forma irregular y muy lentamente antes de ser reconocida como una de las novelas gráficas más vendidas en el sistema  de venta al por menor. Sin duda la mirada nostálgica a los años 30, la aventura de la aviación y la sensación de profundidad conseguida por la meticulosa tinta de Stevens, hizo saltar los escaparates de las tiendas.  Esta admirable profundidad no pasaría desapercibida para la industria y Dave fue empleado en gran medida como un artista de portadas en los primeros títulos de Pacific Comics tales como Alien Worlds.

Posteriormente, demostraría en otros títulos  su don natural para la elaboración de mujeres atractivas.

Además de en The Rocketeer podemos destacar sus ilustraciones para diferentes publicaciones y personajes como Luke Skywalker, Boba Fett, Han Solo, la princesa Leia, Catwoman, Superman, Capitán Marvel, Shazam!, Madman, Vampirella, Elvira, Doc Savage, Spiderman, The Shadow, Sheena y muchas otras.

Cuando Disney recogió la idea de The Rocketeer y la convirtió en una película en 1991, bastante fiel al encanto de la idea original, probablemente Dave Stevens se convirtió en el primero de los modernos dibujantes de cómic, que trabajarían con Hollywood siendo dueño de los derechos de sus obras. Este camino lo seguirían posteriormente otros renombrados artistas como Mike Mignola, Mike Richardson, Dan Clowes y otros.

El maestro Dave Stevens murió demasiado pronto y demasiado joven, a la edad de 52 años.  Aunque hubiéramos deseado más, nos dejó sus magníficas  obsesiones de legado.

Para conocer más en profundidad su vida y obra podéis visitar la muy interesante página de Dave Stevens.

El artículo dedicado a él en la Wikipedia está repleto de interesantes referencias así como el dedicado a su obra The Rocketeer.

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Inteligencia Planetaria por Frank R. Paul.

15 diciembre 2009 at 22:00 (Ficcion-Fantástico, Ilustración, Literatura, Novela, Relatos) (, , )

Aún no sabemos cómo será la vida en otros planetas, pero lo que ya nadie duda, exceptuando algunos millones de fanáticos religiosos y otros cuantos millones de ignorantes, es que es más que probable que exista vida extraterrestre.

Las manifestaciones de esta vida en otros planetas será muy posiblemente de forma orgánica, pero múltiples escritores de ciencia ficción también han vaticinado en sus novelas la existencia de mundos habitados por seres mecánicos creados por inteligencias superiores, algunas veces claramente hostiles hacia otras razas, incluyendo la raza humana.

Antes de que las películas de alienígenas de los años 50 mostraran los peligros a los que los terrestres estábamos expuestos en este universo perdido, ya había quien representaba de forma visual estos mundos fantásticos, sirviendo incluso de inspiración a múltiples escritores de ciencia ficción.

Frank Rudolph Paul (1884-1964) fue uno de los más grandes ilustradores de revistas pulp de los años 40.  Habitualmente firmaba como Paul, y sus portadas para las revistas Amazing Stories o Science Wonder Stories son obras de desbordante imaginación galáctica.

La obra de Paul se caracteriza por composiciones dramáticas y amenazantes, donde el planeta tierra, los astronautas o la población civil, está en peligro inminente, causado por enormes robots o seres de apariencia nada pacífica. También representa en muchas ocasiones ingenios y máquinas gigantescas, naves espaciales y ciudades ultra-modernas de la Tierra o de otros planetas, utilizando  en sus dibujos una gran luminosidad y en ocasiones colores chillones.

Entre 1926 y 1929 realizaría las portadas de Amazing Stories incluyendo los números especiales trimestrales y anuales. En esta etapa serían muy famosas sus ilustraciones para una reedición de la novela de H. G. Wells, “La Guerra de los Mundos”.

Frank R. Paul está acreditado como el primer ilustrador que dibujó una estación espacial en el número de agosto de 1929 de la revista Science Wonder Stories. También, y dentro de esta revista, será el primero en dibujar un platillo volante, dos décadas antes de los avistamientos de misteriosos objetos volantes de Kenneth Arnold.

La influencia de Paul para la ciencia ficción es innegable. Imaginar y dibujar con su maestría estaciones espaciales, naves capaces de viajar por el espacio para colonizar otros planetas, robots e ingenios mecánicos y electrónicos, extraterrestres amigables o amenazantes, en un tiempo en el que la mayoría de los hogares americanos no tenían ni teléfono, le valió con toda razón el que fuera invitado de honor a la primera Convención Mundial de Ciencia Ficción en 1939.   Allí sería la admiración de autores de primera línea como Arthur C. Clarke, Forrest J. Ackerman y Ray Bradbury.

Paul nació en Viena, Austria y estudió arte en su ciudad natal y en París. Posteriormente se trasladaría a Estados Unidos donde gran parte de sus ingresos se derivarían del dibujo técnico en los astilleros de Florida y California, sus trabajos en el campo de la ciencia ficción en las portadas y en los dibujos interiores de las revistas pulp, acabarían granjeándole el sobrenombre de “el gran decano de la Ciencia Ficción de los ilustradores”.

Además de sus destacadas portadas en Amazing Stories o Science Wonder Stories, pintó otras numerosas para las revistas Air Wonder Stories, Radio-Electronics, Fantastic, así como algunas de las primeras de Marvel Cómics (1939).

Algunos enlaces interesantes de este artista visionario podéis encontrarlos a continuación:

Biografía y Galería de arte de Frank R. Paul.

Una biografía más y múltiples ilustraciones en PulpWorld.com.

Una muy interesante Web sobre las revistas pulp en Pulp World.

La historia de las revistas Pulp, en la magnífica Pulp World.

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Happy Halloween Vampira!

31 octubre 2009 at 22:00 (Cine, Erotismo, Ficcion-Fantástico, Mis Mitos del Cine, Series TV, Terror)

Corría el año 1953 y se celebraba una de las más sonadas fiestas de disfraces de la época, la Ball Caribe Masquerade, organizada por el coreógrafo de Los Ángeles Lester Horton.

Esta fiesta estaba plagada de personajes de la farándula que buscaban una oportunidad para hacer despegar sus carreras, ya que en la prestigiosa fiesta se daban cita los más afamados productores, guionistas y ejecutivos de los estudios de cine y de la incipiente y aún no muy tomada en serio Televisión.

La finlandesa Maila Elizabeth Syrjäniemi Nurmi, sobrina del famoso corredor olímpico Paavo Nurmi, era bailarina exótica y modelo fotográfica.  Se había casado con el guionista y productor Dean Reisner, y había destacado en varios pequeños papeles como extra en Broadway,  por lo que tenía asegurada su invitación al baile de máscaras.

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Su asistencia al baile fue sonada y cambio su suerte para siempre.  Inspirándose en el personaje femenino de las tiras cómicas de Charles Addams que aparecían en The New Yorker (personaje que posteriormente sería bautizado como Morticia en la serie de TV), y mezclando esa imagen con algunas fotografías de fetichismo obtenidas de la revista S&M Bizarre, Maila se presentó en la fiesta con un ajustado vestido negro, una larga cabellera como el azabache y el cuello con sangrientos arañazos.  Esta mujer pálida recién salida de una tumba, mitad vampiro sexual y mitad espectro amortajado, se llevó el primer premio del concurso de disfraces de entre los 2000 asistentes.

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Maila sería recordada poco después por uno de los asistentes a la mascarada, el director de programación de la cadena KABC Hunt Stromberg Jr., que andaba buscando una forma de presentar al público los viejos clásicos del cine de terror. Así que localizó a Maila y la ofreció la posibilidad de ser la presentadora de un show nocturno que diera un repaso a los polvorientos hitos del terror, pero con la condición de que apareciera con la misma imagen que en el baile de disfraces.

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Maila se puso a darle vueltas a aquella imagen, y como no quería copiar la creación de Charles Addams, para no violar el copyright, inventó su propio personaje mediante la receta de un bebedizo infalible, tal y como nos relata el tristemente desaparecido Miguel Angel Prieto en su libro “¡Malditas Películas!”:

2 onzas de Theda Bara (vamp, vamp)
2 onzas de Morticia (mórbida victoriana)
3 onzas de Norma Desmond (El crepúsculo de los dioses)
4 onzas de Tallulah Bankhead (la voz, querido)
2 onzas de Marilyn Monroe (los demonios son los mejores amigos de una diablesa)
3 onzas de Katharine Hepburn (victoriana inglesa)
2 onzas de Bette Davis (mamá, baby)
3 onzas de Billie Burke (diletante sin salsa)
3 onzas de Marlene Dietrich (la voz cantante)
8 onzas de pin-ups de “Bizarre
Añadir tres huevos de lagarto, dos capullos de mariposa y un ojo de cristal de un pigmeo.
Agitar vigorosamente hasta evaporarlo.

Y así nació Vampira. Todo un ejemplo de fusión cultural.  Una vampiresa de ultratumba, pechugona y demacrada a la vez, para las noches del sábado, que se acercaba a los televidentes voluptuosamente entre la niebla y daba unos alaridos que helaban la sangre. Sin duda unas introducciones escalofriantes para las historias terroríficas que venían después.

Buenas noches. Yo soy… Vampira. Espero que todos hayáis tenido la buena suerte de pasar una semana horrible”.  Con estas palabras introducía Maila su show nocturno en las televisiones de madera Magnavox de los hogares americanos.  Llevaba una larga melena negra teñida, largas y afiladas uñas de color rojo con las que sujetaba los larguísimos cigarrillos que se fumaba, tacones de aguja y un inhumano contorno de avispa de 43 centímetros (sus medidas eran 96-43-92), embutida en un ceñidísimo vestido de rayón color negro hecho jirones.

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En las pausas publicitarias, Vampira bebía veneno de su mueble bar victoriano, y presentaría a los televidentes su cocktail especial formado por una parte de formaldehido, dos partes de sangre de buitre servido con hielo seco y adornado con un ojo de cristal.

The Vampira Show se convirtió en el programa de moda de los años 50 y se dispararon los índices de audiencia de forma vertiginosa.

Maila Nurmi se convirtió en estrella de la Televisión con su show vampírico y las más prestigiosas revistas publicaron amplios reportajes fotográficos sobre su vida y obra.

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La lista de admiradores de Vampira creció de forma increíble durante ese año y numerosos actores jóvenes eran fans incondicionales de ella y su personaje. Fue así como conoció a Marlon Brando, Mae West, Anthony Perkins, Montgomery Clift, James Dean.

De la relación entre Maila y James Dean se escribieron ríos de tinta, alimentadas principalmente por los voraces paparazzi de la prensa rosa y sensacionalista encabezados por la periodista y actriz Hedda Hopper.  La pareja siempre negó tal relación íntima, si bien mantuvieron una intensa amistad y salían muchas noches juntos por los locales de Sunset Boulevard y alrrededores.

La temprana y trágica muerte de James Dean al volante de su automóvil y su relación con la bruja Maila, generó diversas leyendas negras que circularon en los tabloides sensacionalistas acerca del embrujo que Vampira había ejercido sobre el actor malogrado a tan temprana edad, llegándose a publicar escandalosas historias donde se nombraba a Maila como La Madonna Negra de James Dean.

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Aunque pueda parecer grotesco, estos chismorreos hicieron que la popularidad de Vampira y de su Show nocturno cayera en un declive imparable y se fraguase una situación insostenible agravada además por la negativa de Maila a ceder los derechos de su personaje a la KABC que finalmente canceló la emisión de la serie.

Maila Nurmi fue puesta en la lista negra de la industria y solo trabajó en algunas obras de teatro en Nueva York y en algún espectáculo para el casino Riviera de Las Vegas, donde seguiría sacando partido al personaje vampírico que creó para disfrazarse en una oscura noche de Halloween.

Varios años después de su caída en el olvido, Vampira sería resucitada por el peor cineasta de todos los tiempos, Edward D. Wood, en la bizarra película de culto Plan Nine from Outer Space (1959) donde interpretó a una vampiresa muda en trance, resucitada por un rallo cósmico.  Maila reconocería que quedó horrorizada al leer el guión, pero que necesitaba los 200$ que le ofreció Ed Wood por su día de trabajo.

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Despues de Plan 9, Maila trabajó en varias películas de serie B, hasta que se retiró del cine completamente a finales de los años 60 y se dedicó a su tienda de antigüedades, “Vampira’s Attic”  y a diseñar y vender varias líneas de joyas y ropa.

Cuando en los años 70, la película Plan Nine… fue considerada la peor película de todos los tiempos, ésta se convirtió de repente en un clásico de culto que se proyectaría en las sesiones de madrugada de los cines de medio mundo.  La película y Vampira, de nuevo ascenderían en popularidad y servirían de inspiración a grupos de rock como los británicos The Damned o los neoyorquinos The Misfits, que incluso animaron a la propia Maila a fundar su propio grupo punk que lanzó algunos singles en los años 80: “Vampira and Satan’s Cheerleaders

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Vampira volvería a resucitar de nuevo con la película Ed Wood de Tim Burton en la que se cuenta la historia del  curioso e interesante peor director de la historia del cine y en la que Lisa Marie recreaba con gran elegancia a Vampira.

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Toda la vida de Maila Nurmi fue una fiesta de Halloween, con mucha diversión y fama, pero también con momentos de verdadero terror. Es una pena que solo podamos disfrutar de su macabro sentido del humor y de su esplendorosa Vampira de cintura de avispa en Plan Nine… y que no haya más registros de sus programas originales.

La web oficial de Vampira es muy sugerente e interesante y ha rescatado algunos fragmentos de aquel Show solo recomendado a seres de la noche.

Otro enlace interesante es la página dedicada a la película de 2006: Vampira, The Movie.

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Películas en las que intervino Maila Nurmi.

1947 If Winter Comes
1958 Too Much, Too Soon
1959 Plan 9 from Outer Space, The Beat Generation, The Big Operator
1960 I Passed for White, Sex Kittens Go to College
1962 The Magic Sword
1986 Population One
1998 I Woke Up Early the Day I Died

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Estos son los Capítulos de  The Vampira Show – KABC-TV 1954-55. Los títulos son muy sugerentes.

1.         04/30/1954      Dig Me Later Vampira (Preview Show).
2.         05/01/1954      Charge is Murder.
3.         05/08/1954      The Face of Marble.
4.         05/15/1954      Revenge of the Zombies.
5.         05/22/1954      Fog Island.
6.         05/29/1954      Corridor of Mirrors.
7.         06/05/1954      (No Identificada)
8.         06/12/1954      Devil Bat’s Daughter.
9.         06/19/1954      The Flying Serpent.
10.       06/26/1954      The Mask of Dijon.
11.       07/03/1954      Strange Mr. Gregory.
12.       07/10/1954      The Man With Two Lives.
13.       07/17/1954      Corridor of Mirrors.

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14.       07/24/1954      Fear.
15.       07/31/1954      Rogue’s Tavern.
16.       08/07/1954      Dangerous Intruder.
17.       08/14/1954      Mystery of the 13th Guest.
18.       08/21/1954      Midnight Limited.
19.       08/28/1954      Bluebeard.
20.       09/04/1954      Missing Lady.
21.       09/11/1954      Murder By Invitation.
22.       09/18/1954      Red Dragon.
23.       09/25/1954      Missing Heiress.
24.       10/02/1954      Missing Corpse.
25.       10/09/1954      Fatal Hour.
26.       10/16/1954      Phantom Killer.

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27.       10/23/1954      The Shadow Returns.
28.       10/30/1954      King of the Zombies.
29.       11/06/1954      Doomed to Die.
30.       11/13/1954      House of Mystery.
31.       11/20/1954      My Brother’s Keeper.
32.       11/27/1954      Dear Murderer.
33.       12/04/1954      Castles of Doom.
34.       12/11/1954      The Charge is Murder.
35.       12/18/1954      Return of the Ape.
36.       12/25/1954      Man With the Gray Glove.
37.       01/01/1955      Apology for Murder.
38.       01/08/1955      Decoy.
39.       01/15/1955      Murder is My Business.

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40.       01/22/1955      Phantom of 42nd Street.
41.       01/29/1955      Case of the Guardian Angel.
42.       02/05/1955      Lady Chaser.
43.       02/12/1955      Killer at Large.
44.       02/19/1955      She Shall Have Murder.
45.       02/26/1955      The Lady Confesses.
46.       03/05/1955      Larceny in Her Heart.
47.       03/12/1955      Glass Alibi.
48.       03/19/1955      Detour.
49.       03/26/1955      Strangler of the Swamp.
50.       04/02/1955      Woman Who Came Back.

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Fuentes documentales utilizadas:

¡Malditas Películas!. Miguel Angel Prieto.
Monster Show. David J. Skal. Ed. Valdemar Intempestivas.

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¡Piezas de a Ocho! (IV)

22 julio 2009 at 22:00 (¡Piezas de a Ocho!, Cine, Ficcion-Fantástico, Fotos, Ilustración, Literatura, Poesía, Series TV, Terror)

Hoy nuestra primera Pieza de a Ocho es algo terrorífica. El terror parece que está de moda, a la vista de la cantidad de películas de terror que estrenan últimamente, desgraciadamente la mayoría de ellas muy malas.

Pero aparte de los cineastas, hay otros artistas que también se alimentan del terror y de las imágenes del terror. Un claro ejemplo de esto es el  fotógrafo Joshua Hoffine.

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Además de sus fotos terroríficas o inspiradas en el terror, que están siendo expuestas en diversos espacios virtuales, también ha realizado una serie de joyas, medallones y camafeos, también bastante terroríficos y que pueden ser adquiridos en   esta Web o a través de  su blog.

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Y hablando de terror, nuestra segunda Pieza de a Ocho, se desplaza al otro lado del profundo charco.

Se celebra en Toronto, Canadá, un festival también terrorífico. El festival se llama RUE MORGUE FESTIVAL OF FEAR y es el festival anual de terror y horror mayor de todo ese territorio.

Se celebrará a finales del mes de Agosto, y se espera la visita de más de 40.000 fans terroríficos de todo el mundo.  Habrá fiestas, conferencias, estrellas invitadas, firma de autógrafos, seminarios, muestras cinematográficas, libros, cómics, juegos, posters…  En fin, todo un batiburrillo  terrorífico para disfrutar de lo lindo.

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El invitado especial para este año es Bruce Campbell, que comenzó su carrera haciendo películas en super-8 con el director Sam Raimi allá por los 70.

Recordado por películas de culto como The Evil Dead, Evil Dead II, Army of Darkness, Bubba Ho-Tep, Escape from L.A. y  otras, Bruce también escribió el libro “If Chins could Kill: Confessions of a B Movie Actor”  y ha escrito y dirigido recientemente las películas “Man with the screaming brain” y “My name is Bruce”.

Todo un lujo de festival con otros artistas y creadores invitados importantes como Roger Corman, Linda Hamilton, Barbara Steel,  y muchos más que podréis consultar en la sugerente y terrorífica Web de Rue Morgue y también ver más detalles en la Web de la  Organización del Evento.

Tercera Pieza de a Ocho caricaturizada para hoy es la protagonizada por un dibujante muy rockero y muy blusero.

Se trata del dibujante  Vizcarra que pone a la venta sus caricaturas de famosos del R&B y del Rock en su página de caricaturas de rock.

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Una poética cuarta Pieza de a Ocho, también reciente, es la nueva ruta guiada por el Lavapiés madrileño más castizo donde la poeta (como ella quería que la llamaran)  Gloria Fuertes, vivió y compuso gran parte de sus poemas.

La visita guiada pretende reivindicar la poesía adulta de Gloria Fuertes y por el precio de 10 euros, se incluye un libro: “El rastro”, con los primeros relatos de juventud de la autora, además de una visita nocturna de 2 horas que arranca de la Puerta de Toledo y termina en Mesón de Paredes, en la taberna de Antonio Sánchez donde aún está la mesa en la que la poeta pasaba horas componiendo versos.

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He seleccionado un breve verso de Gloria Fuertes que me ha gustado especialmente ya que me identifica un poco a mi y a este rincon de ¡Piezas de a Ocho!.  Pertenece al poemario  Historia de Gloria:

ESCRIBO

Escribo sin modelo
A lo que salga,
Escribo de memoria
De repente,
Escribo sobre mí,
Sobre la gente,
Como un trágico juego
Sin cartas solitario,
Barajo los colores,
Los amores,
Las urbanas personas
Las violentas palabras
Y en vez de echarme al odio
O a la calle,
Escribo a lo que salga.

La quinta Pieza de a Ocho enlaza con la anterior y nos lleva por los recónditos recuerdos y archivos de la Televisión Española, cuando solo había dos cadenas, la normal y la otra, el UHF (La 2 la llaman ahora).

Siempre recordaré a Gloria Fuertes cuando salía en el programa de TV, Un globo, dos globos, tres globos. Yo ya tenía 15 años, pero recuerdo que cuando iba a casa después del colegio, mi hermana lo estaba viendo muchas veces y yo también me lo tragaba y me divertía bastante con él.

Pero recuerdo más una serie anterior, de los años 60, cuando era un canijo, también en horario infantil, la famosa: Los Chiripitifláuticos.

Entre sus personajes estaban Locomotoro, el Capitán Tan, Valentina, el Tio Aquiles y los Hermanos Malasombra.

Siempre tuve predilección pos estos malos Malasombra, ¡Que macarras que eran los tíos! Los típicos acosadores de colegio que siempre existieron y que ahora son más públicos y producen más fracasos escolares que entonces.

Esta era su canción. Una de las canciones preferidas de los enanos en aquellos años, (y no esas tan ñoñas de Valentina y el Capitán Tan, todo hay que decirlo).

La Sexta pieza de a Ocho de hoy, es un repaso por algunos blogs amigos y por algunos artículos recientes o antiguos, pero que me ha apetecido recordar o mencionar por lo interesantes que me parecen.

Según la NASA hasta el año 2132 no veremos un fenómeno similar en belleza y extensión al pasado eclipse de sol, por eso Jenny de Málaga en su blog Mi ventana nos publica el video del eclipse solar para todos aquellos que no lo pudimos ver.  Verdaderamente alucinante.

El blog de Nienna, Las mansiones de Nienna nos descubre, al menos yo no la conocía, a una ilustradora fantástica que tiene un estilo bastante delicado y colorido:   La ilustradora Abranda Sisson,  todo un sofisticado descubrimiento para los más dulces sueños.

Seven ravens

En el blog de mi amigo Senses, Diario de un viaje imposible recién publicado y fresco, un artículo sobre Segundo de Chomón, auténtico genial artesano del cine primitivo patrio y que pasará a la historia con la electrizante historia de un Hotel, hecha a paso de manivela o stop-motion.

Senses nos da un repaso por la vida y obra de Segundo de Chomón con su acostumbrada buena documentación y exquisito gusto.

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Siempre quise hacer una entrada dedicada a Frank  Frazetta, todo se andará, pero me aguantaré un poco ya que en el blog de mi amigo Carlos:   Mis Obsesiones… ya hay un artículo sobre Frank Frazetta impresionante, al que hago siempre referencia.

Por ahora me conformaré con disfrutar del artículo de Carlos y con publicar este sugerente dibujo, que además tengo como fondo de pantalla en uno de los  ordenadores de mi vida, del maestro Frazetta que ha inspirado a autores de la talla de Ciruelo Cabral, Gerald Brom, Clyde Caldwell, Simon Bisley, Ken Kelly, James Gurney y tantos otros.

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Aparte de los artículos mencionados hay muchos más en estos magníficos blogs y en todos los demás puertos recomendados por el jergón y os animo a descubrir sus elaborados recovecos y valiosos secretos.

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Aquellos forzudos de otros tiempos.

9 julio 2009 at 22:00 (Cine, Cine de Aventuras, Cine Histórico, Comedia, Erotismo, Ficcion-Fantástico, Mitología)

El año en que nací yo, 1959, se estrenaba mundialmente una película que marcaría el comienzo de un género en el cine europeo.  La película Hércules, que se estrenaría en España en 1960,  se había estrenado un año antes en su país de origen, Italia, y ningún otro film sobre mitos griegos ha tenido tanta influencia como este éxito de taquilla del productor americano Joseph E. Levine.

Levine
, famoso por sus campañas de publicidad hercúleas, nunca mejor dicho, para promocionar las películas que producía, recaudó con esta película “peplum” más de 18 millones de dólares, y transformó la inversión en este título italiano (Le Fatiche di Ercole), de 120.000 dólares, en una auténtica fortuna.

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El film, dirigido por Pietro Francisci,  tiene graves defectos, destacando sobre todo la mediocridad de la atmósfera, sus pobres caracterizaciones, el doblaje espantoso, y una historia de amor empalagosa,  pero fue el prototipo de todo un género.

Hércules fue la primera película neoitaliana sin ninguna pretensión, salvo convertir la acción histórica y romántica en un espectáculo rentable, plagado de aventura pura y emocionante.

En esta película y en las que la seguirán,  las estrellas masculinas cumplen nuevos requisitos que serán característicos de este nuevo género, o del género renovado por los italianos: bíceps de 45 centímetros y pectorales de 125 o más.

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El papel protagonista lo encarnaba un espécimen humano perfecto en musculatura masculina, el Mister Universo de 1950, Steve Reeves. Aunque ya había protagonizado algún título anterior, Hércules le catapultó a la fama y la pantalla.  Su físico esculpido con proporciones helénicas se esforzaba, se contraía, se estiraba y se exhibía en cada escena de un guión superficial que lo único que buscaba era el entretenimiento de las masas.

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Anteriormente al Hércules de 1959, y también posteriormente, se han producido innumerables películas que podrían también incluirse en lo que se conoce como género “peplum” y que se basan  en el mundo grecorromano, aunque no exclusivamente.

Y así tenemos desde la Intolerancia de D. W. Griffith de 1916, pasando por los diferentes Espartacos (1909, 1913, 1914, 1919, 1954, 1960), los Ben-Hur (1907, 1925, 1959), las Cleopatras, los emperadores romanos, los bárbaros y los hunos, las películas basadas en la Biblia y en el Nuevo Testamento, las Medea, la guerra de Troya, Alejandro Magno, la Odisea y Ulises, Esparta, Rodas y su coloso, los gladiadores, Roma… y un sinfín de películas y temáticas más alrededor de ese mundo pretérito.

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Pero fue a partir de este Hércules del 59, cuando la industria italiana produciría la mayoría de las conocidas como epopeyas de forzudos, sin otra pretensión que buscar el divertimento general para todos los públicos.

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Esta producción de musculosas películas se extendería hasta el año 1965, aunque posteriormente se realizaron algunas reapariciones como la de 1970 (Hércules in New York) con Arnold Schwarzenegger, los dos Hércules de Lou Ferrigno en 1983 y 1985, o la serie de Televisión Hercules: The Legendary Journeys.

Entre los forzudos famosos, además del insuperable Mister Universo y Mister Mundo, Steve Reeves, y de su antecesor una generación anterior, Bartolomeo Pagano, destacaron también otros musculosos posteriores como Gordon Scott, bombero de Las Vegas y revitalizador del subgénero de Tarzán en 1955 y que interpretó a Hércules, Maciste y otros cachas, Mark Forrest que también interpretó al forzudo Maciste, Ed Fury que interpretó a Ursus, Colossus y también a Maciste, Kirk Morris, Brad Harris, Reg Park, Dan Vadis,  Samson Burke, Peter Lupus (con el pseudónimo Rock Stevens), Sergio Ciani (con el nombre  artístico de Alan Steel), Lou Ferrigno, Richard Harrison.

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Los villanos en estas películas siempre eran unos déspotas y opresores del pueblo, o unas reinas malvadas y seductoras, siempre con un ejército de lacayos armados dispuestos a matar al forzudo, se llamase Hércules, Heracles, Maciste, Sanson, Ursus, Colossus o Goliat.

Los decorados siempre eran parecidos, muy imaginativos pero de saldo. Las cuevas húmedas llenas de estalactitas donde vive el monstruo, el desolado salón del trono del déspota de turno, el estridente dormitorio de la malvada reina, las mesas de madera de la posada local, que  acabarán destrozadas en una pelea.

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En la mayoría de estos peplum de forzudos aparecen persecuciones, en carro, a pie o a caballo, peleas entre gigantescos forzudos, entre el forzudo y  diez o doce oponentes esmirriados a la vez o entre bestias espeluznantes y el héroe, derrumbamientos y destrozos variados a base de empujones y estirones, y otras escenas de acción forzuda.

Pero también aparecen largas caminatas sin palabras por bosques, desiertos y playas que ofrecen al espectador un respiro a la tensa acción previa o al elaborado y traicionero diálogo palaciego.  El héroe suele encontrar en esta caminata villas o granjas en llamas, cuerpos mutilados, apuñalados, ahorcados, ensangrentados y a veces, puede estar seguro de descubrir entre esos cuerpos a su anciano padre, a su mejor amigo, al padre de su prometida, al amigo de su amigo. Es una tragedia difícil de soportar, y cobra forma la promesa de venganza del forzudo: las tropas del tirano pagarán caro la afrenta.

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Y el forzudo se abre paso a golpes, doblando objetos, arrojando rocas y todo lo que tiene a mano, sea lo grande que sea, empujando, demoliendo, sacando músculo, y con sus manos desnudas y su fuerza bruta, arreglando las cosas en el sentido más simplista.

Cualquier época y cualquier lugar son buenos para que los forzudos repartan mamporros y la industria italiana, antes de decidir pasarse al salvaje Oeste, produjo 180 filmes que enviaron a Hércules y sus compañeros de pectorales de acero a la China del siglo XIII, al imperio Inca, al moderno Manhattan, a la era glacial, a luchar contra vampiros y otros monstruos y a la luna si hacía falta.

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Como escribió Pierre Leprohon en The Italian Cinema: “La historia del cine no se puede escribir solo teniendo en cuenta el trabajo intelectual”

Fuentes documentales utilizadas:

Peplum. El Mundo Antiguo en el Cine. Jon Solomon. Alianza Editorial.
Diccionario del Cine de Aventuras. Javier Coma. Ed. P & J.
IMDB:

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