Edgar y Roger, un coctel sangriento

30 marzo 2010 at 22:00 (Cine, Erotismo, Ilustración, Literatura, Mis Mitos del Cine, Novela, Relatos, Terror)

No espero ni pido que alguien crea en el extraño aunque simple relato que me dispongo a escribir. Loco estaría si lo esperara, cuando mis sentidos rechazan su propia evidencia.”

Estas palabras de confesión desesperada en la víspera de su ejecución proceden del relato “El gato negro” de Edgar Allan Poe, pero bien podrían referirse a la propia vida de un artesano industrial, buen conocedor de su oficio, que realizó lo impensable en aquel Hollywood a lo largo de su carrera cinematográfica. Hizo lo que otros no podían creer rechazándolo por imposible. Su autobiografía, publicada en 1990, lo resume bien en su título: How I Made a Hundred Movies in Hollywood and Never Lost a Dime (Como realicé un centenar de películas y nunca perdí un centavo).

Roger Corman, licenciado en ingeniería, en las especialidades de física y termodinámica, pronto se incorporaría a la industria de Hollywood, atraído por la magia del cine. De recadero para la 20th Century Fox pasaría a lector de guiones, luego a guionista, productor y director de películas de muy bajo presupuesto.

Creó un eficaz equipo de técnicos y actores que le permitía rodar hasta setenta y ocho planos diarios. Por ejemplo, en 1956, produce y dirige diez largometrajes en menos de diez días cada uno, con un coste medio de sesenta y cinco mil dólares, consiguiendo beneficios con todos ellos.

Entre 1960 y 1964, Corman dirigirá siete títulos basados en relatos de Edgar Allan Poe, por los que sería más conocido. Estas adaptaciones prometían una intención de poner en marcha producciones más ambiciosas de las que eran habituales en el seno del modesto estudio para el que trabajaba, la American International Pictures (A.I.P.), utilizando para ello más presupuesto, el color, el formato scope.

Estos títulos son: El hundimiento de la casa Usher (House of Usher, 1960), El péndulo de la muerte (The Pit and the Pendulum, 1961), La obsesión (The Premature Burial, 1962), Historias de terror (Tales of Terror, 1962), El cuervo (The Raven, 1963),  La máscara de la muerte roja (The Masque of the Red Death, 1964) y La tumba de Ligeia (The Tomb of Ligeia, 1964).

Para el rodaje de estos filmes no dudaría en aplicar sus métodos bien engrasados. Así,  El hundimiento de la casa Usher se rodaría en quince días por doscientos mil dólares y  La máscara de la muerte roja se realizaría en cinco semanas por algo más de un millón de dólares de la época.

Para dirigir estas historias, Corman tendría que ingeniárselas para vencer a los dos principales problemas a los que un director de cine debe enfrentarse a la hora de poner en la pantalla la obra de Poe. En primer lugar la brevedad de las historias y en segundo lugar su desarrollo en forma de monólogo, fruto de la narración en primera persona que solía utilizar el genio atormentado de Boston.

Pero Roger Corman tenía soluciones para todo. El primer problema lo salvaron  utilizando los relatos de Poe como clímax construyendo alrededor los actos que hicieran falta intentando ser lo más fiel posible al autor pero incorporando personajes secundarios que permitieran alargar la historia. Con esto se aseguraban alcanzar los 80 minutos reglamentarios de duración que se necesitaba para la exhibición en una sala cinematográfica. El segundo problema se resolvía apoyado en la premisa anterior. Los monólogos terribles y a menudo ambiguos de los personajes de Poe, se transformaban en diálogos a repartir entre los figurantes de la trama.

De esta manera y con esos métodos, Corman elude la visión subjetiva y ambigua de Poe a favor de una presentación argumental objetiva, basada en los hechos y estructurada a través del diálogo.

Ni Corman ni sus guionistas (Richard Matheson, Charles Beaumont, Ray Russell, R. Wright Campbell o  Robert Towne) tuvieron mucho interés en ser verdaderamente fieles a la letra de Poe aunque retrataron perfectamente el ambiente escalofriante descrito por el autor decimonónico, utilizando con certeza algunos de sus más populares golpes de efecto: muertas buscando venganza, mazmorras y oscuras mansiones, demoníacos instrumentos de tortura, gatos negros, personajes dementes y/o atormentados.

Corman no ocultó en ningún momento que una de las razones que le llevaron a adaptar la obra de Poe, aparte de la fascinación que sentía por ella, fue que sus cuentos eran de dominio público y no había que pagar derechos de autor. No cabe duda que siempre estaba preocupado por la rentabilidad en taquilla  y que Poe le inspiraba la creación de unos productos de fácil consumo para un público objetivo ávido de terrores.

Para perpetrar este coctel sangriento de filmes, Corman no dudaría en reclutar para su causa a emblemáticos actores del cine clásico de terror y suspense como Boris Karloff, Peter Lorre, Vicent Price, Ray Milland o Basil Rathbone.

Todos ellos interpretarían  personajes al más puro estilo Poe. Personajes atormentados unas veces, maniáticos otras, fríos y calculadores a veces, dementes muchas.

Si bien la literatura de Edgar Allan Poe no se prodiga por grandes dosis de carnalidad femenina y la presencia de la mujer no parece necesaria en muchos de los relatos o aparece como la materialización de cierto modelo de belleza romántica, el cine de Corman no tendrá reparos en proporcionar esas porciones carnales necesarias para facilitar la distribución de los filmes.

Así encontramos a actrices que, en el celuloide, transforman en carne los modelos idealizados y las lánguidas heroínas de Poe. Vengativas casi todas, frías, calculadoras y manipuladoras en busca de un objetivo nada ideal y sí muy tangible muchas otras, se incorporarán a esta serie de títulos una serie de hembras rotundas para animar a los apáticos y nada erotizados protagonistas y de paso reforzar así la carga sexual de los relatos.

Las actrices que se encargarán de esta grata tarea serán entre otras Myrna Fahey, Barbara Steele, Debra Paget, Jane Asher o Elizabeth Shepherd.

Una vez que Corman abandonó el universo de Poe, el estudio AIP siguió exprimiéndole jugo al escritor, hasta el punto de convertirlo en una especie de marca comercial que se colocaba delante del título del film. Surgen de esta manera algunos títulos con una relación con la obra de Poe ligera o incluso nula. En muchos casos esta relación se limita a la inclusión de una cita literal para iniciar o clausurar el film o a la utilización de algún título tomado de sus relatos. Entre todos esos filmes podemos mencionar  The Haunted Palace, dirigida por el propio Roger Corman, que toma su título de un poema incluido en “La caída de la casa Usher”, pero cuyo argumento realmente está basado en la obra de H. P. Lovecraft.

Al margen de estas siete adaptaciones, Corman dirigiría también en paralelo algunas otras películas con ambientes y temáticas muy parecidas. Así se podían aprovechar los decorados y materiales e incluso se aprovechaba a los actores. Entre estas obras podríamos destacar El terror (The Terror, 1962) o La torre de Londres (The Tower of London, 1962).

Fuentes documentales utilizadas:

Las sombras del Horror. Edgar Allan Poe en el cine. Capítulo de Roberto Cueto. Ed. Valdemar Intempestivas. 2009.
Enciclopedia de Cine de Terror. Planeta de Agostini. 1992.
Edgar Allan Poe. Cuentos /1. Traducción de Julio Cortázar. Alianza Editorial. 1978.
Diccionario Espasa de Cine. Augusto M. Torres. Ed. Espasa. 1996.

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Un freak llamado Prince Randian.

12 diciembre 2009 at 22:00 (Cine, Drama, Literatura, Relatos, Terror)

El verdadero nombre de Prince Randian se perdió en los espectáculos ambulantes de  fenómenos de feria y solo nos queda el nombre artístico de este hombre nacido en 1871 en Demarara, en la Guayana Británica, hijo de unos sirvientes indios.

Fue conocido como “El torso humano“,  “La oruga humana“, “el hombre almohada” o “el cigarro humano” a causa de haber nacido sin brazos ni piernas.

Su increíble capacidad de adaptación no pasó inadvertida y fue traído de la Guayana Británica a los Estados Unidos por el empresario circense y especialista en fenómenos de feria  P. T. Barnum (Circo de Barnum and Bailey) en 1889.   Randian apareció en varios shows circenses calificado de fenómeno freak debido a su deformidad.

Randian mostraba en sus shows cómo se afeitaba con una navaja fijada a un mástil de madera, como escribía o pintaba, cómo liaba y encendía cigarrillos con la única ayuda de su boca y los músculos de la cara.  Incluso fue bastante eficiente en moverse con gran rapidez de un lugar a otro, moviendo sus caderas y los hombros en un movimiento en forma de serpiente, lo que le valió que se le anunciara en los shows ambulantes y museos donde actuaba como “el ser humano que se arrastra sobre su vientre, como un reptil“.

Durante más de 45 años, el Principe Randian entretuvo a las audiencias principalmente en Coney Island, en Brooklyn, New York, pero también actuó en otras  partes de los Estados Unidos, en circos, carnavales y museos. Su traje típico consistía en una prenda de lana a rayas que le cubría el torso y de la que solo asomaba su cabeza. Este atuendo  junto con su característico movimiento de reptil para desplazarse y sus restantes habilidades le valieron sus sobrenombres.

Se cuenta que era un experto carpintero y la caja en la que guardaba los materiales para fumar había sido construida por él mismo utilizando su boca y los hombros para manipular las herramientas, una sierra, un cuchillo y un martillo, además de la brocha para pintarla. Con frecuencia bromeaba con que algún día construiría su propia casa.

Randian era muy inteligente e ingenioso y hablaba Inglés, alemán y francés además de hindi, su idioma materno. Su filosofía vital estaba basada principalmente en que su discapacidad física no se podía superponer a su capacidad mental.

Prince Radian y Johnny Eck.

La gente que le conoció y trabajó con él, contaba que le gustaba gastar una broma en especial y que para ella aprovechaba su característica anatomía. Se escondía en una caja o en algún otro recipiente demasiado pequeño para cualquier otra persona sin discapacidad y esperaba pacientemente hasta que alguna víctima se acercaba, y cuando ésta estaba confiada y completamente sola, de repente Randian se ponía a gritar. Imaginemos el susto que algunas compañeras de trabajo se llevaban con esta bromita. Tenía un gran sentido del humor y era un hombre brillante y encantador.

Prince Randian, fue protagonista, junto con varios otros fenómenos de feria reales, de la película  “Freaks”  de  Tod Browning, en el año 1932.

La película estaba basada en un relato de Tod Robbins llamado “Spurs” (Espuelas), y la MGM había comprado sus derechos en 1929 por 8.000 dólares. En el relato original, todos los protagonistas son malvados, egoístas y egocéntricos, resultando detestables. Cuatro escritores además de Browning trabajaron en el guión definitivo del film que finalmente solo conservaba una ligera semejanza con “Spurs”.

Unir a Tod Browning con un relato de Tod Robbins no era nuevo, ya habían colaborado anteriormente en la película El trío fantástico (The Unholy Three), un gran éxito de Browning con Lon Chaney y en la que también intervenía Harry Earles,  el engañado Hans en Freaks.

Estas interesantes entradas acerca de la película “Freaks” os permitirán conocer mejor los detalles de su producción y rodaje:

Freaks – La parada de los monstruos en Mis Obsesiones…

Freaks – La parada de los monstruos en Miradas de Cine.

La parada de los monstruos – Freaks  en Pasadizo.com

Esta película no tiene comparación alguna en la historia del cine y emana una extraña poesía fantástica, enfermiza y delicada a la vez. Es uno de los films más personales de su autor y en su tiempo vulneró todos los esquemas del cine de Hollywood que condenaron a “La parada de los monstruos” al ostracismo durante años.

En la película Freaks, Prince Randian solo tenía una línea de diálogo en la famosa escena en la que enciende una cerilla y un cigarro utilizando solo su boca. Con un acento casi incomprensible le dice a un hombre sin discapacidad (el actor Matt McHugh): ¿Puedes hacer algo con tus cejas? (Can you do anything with your eyebrows?).

Prince Randian, el torso humano, realizó su última representación vespertina en el Sam Wagner’s 14th Street Museum el 19 de diciembre de 1934. Sufrió un colapso y falleció casi de inmediato. Los periódicos del día siguiente se refirieron a él como Randian, Randion, Radion, o Radian y su obituario reveló que tenía sesenta y tres años, que había nacido en la Guayana británica y que residía en el 174 Water Street, en Paterson, Nueva Jersey, con su esposa hindú, Princess Sarah, sus cuatro hijas y un hijo.

Fuentes documentales utilizadas:

Monster Show. David J. Skal.  Ed. Valdemar Intempestivas.
Extraños en un tren / La parada de los monstruos. Quim Casas. Libros Dirigido.
Enciclopedia del Cine de Terror. Ed. Planeta Agostini.
Classics of The Horror Film. William K. Everson. Ed Citadel Press.


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Piezas de a Ocho (VIII).

5 noviembre 2009 at 22:00 (¡Piezas de a Ocho!, Comics, Curiosidades, Historias para no dormir, Literatura, Música, Terror)

Y llegamos al octavo piezas de a ocho en este Noviembre que marcará sin duda el inicio de un invierno inolvidable y el comienzo de muchos sueños, fantasías y realidades.

¡Ya son Ocho piezas de a Ocho! y estas son las primeras piezas de oro de este octavo lote, encontradas entre los restos resacosos y salados del último naufragio ocurrido en la noche de difuntos, en la pasada noche de Halloween.

Ya en Bretaña, Escocia e Irlanda, en la remota antigüedad, se festejaba la fiesta de Samhain el 31 de octubre, último día del año en los antiguos calendarios celtas. Para celebrarlo se encendían  grandes hogueras en lo alto de las colinas para ahuyentar a los malos espíritus, y se creía que las almas de los muertos visitaban sus antiguas casas, acompañadas de brujas y de espíritus errantes.

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Con la llegada del cristianismo, se estableció  el primero de noviembre como Día de Todos los Santos, y el 31 de octubre pasó  a llamarse en inglés “All Saints’ eve” (víspera del Día de Todos los Santos) o también “all Hallows’ eve” y, más recientemente, “Hallows’ eve”, de donde deriva halloween.  Hallow es palabra del inglés antiguo que significa ‘santo‘ o ‘sagrado‘ y al igual que el vocablo holy, proviene del germánico  khailag.

Muchas de las tradiciones de halloween se convirtieron en juegos infantiles que los inmigrantes irlandeses llevaron en el siglo XIX a los Estados Unidos, por lo que no es una influencia americana o una festividad yanqui la que se está extendiendo en las  últimas  décadas por el mundo hispánico, sino que es una festividad proveniente de la vieja y polvorienta Europa.

Muchos han sido los blogs y las páginas del universo que se han hecho eco de esta   celebración pagana y voy a repasar  algunas bellas  entradas que algunos blogs amigos han dedicado a esta noche mágica.

En Las Mansiones de Nienna, podemos conocer la leyenda irlandesa de Jack el holgazán y pecador que engañó al mismísimo diablo y que vaga como alma en pena con  su farol protegido en una calabaza y que dio nombre a las famosas calabazas de Halloween, “Jack-o-lantern“.  Esta es una festividad que a Nienna le gusta mucho y a mi también.

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Jenny desde su Mi Ventana, nos da un gratificante repaso por unas postales antiguas de Halloween y que nos muestran el carácter de festividad infantil de este día, en el que los niños pierden, o intentan perder, el miedo a los espíritus que vagan por la noche y que no se acercarán si ven una calabaza hueca iluminada en la noche.

Andrés en su BlogOdisea nos relata un episodio de terror no apto para niños, y es mejor que mientras lo escuchamos, los niños se queden jugando con las calabazas, porque no van a dormir esa noche si lo escuchan y soñarán con los vampiros que eligen Halloween para alimentarse mejor que otras noches.

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Si queremos ver cómo pasan Halloween los japoneses, es obligada la visita al blog  Fani en Japón, donde Fani nos va descubriendo día a día sus vivencias en ese país legendario. Al parecer los americanos han introducido esta festividad en este país tan diferente en las celebraciones, y en todo lo demás, de occidente.

Mi amigo Espinelli en su homónimo blog, nos propone una interesante encuesta para que votemos a la película que veríamos la noche de Halloween. El terror está servido, aunque hay algunas películas de las sugeridas que además de terroríficas resultan muy divertidas.

Un pagano como yo, mi amigo Pablo, El Empollón Integrista, nos propone una sugerente idea para convertir esta fiesta pagana, “satánica y oscurasegún algunos eclesiásticos, en algo más acorde a nuestras raíces cristianas castellanas.

La propuesta y su cartel para dar a conocer nuestro propio Halloween patrio, son simplemente geniales.

 

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Otro pagano más, mi también mundano amigo Carlos, nos facilita en sus Mis Obsesiones, unos fondos de pantalla con Halloween como temática. Algunos son impactantes y otros tal vez muy aterradores, pero desde luego están muy currados y seguro que a algunas hijas e hijos de la noche les gustará ambientar su ordenador con ellos.

Para finalizar esta primera pieza, 2 joyas imprescindibles para esta fiesta y para cualquier otra, en primer lugar la maravillosa, y ya recomendada en un pasado piezas de a ocho, página web de Tim Burton, que presentó algunas novedades en sus galerías y que serán recopiladas en un art-book de próxima aparición.  Si hay un amante de Halloween, desde luego, ese es este querido cineasta.

La postal que os adjunto me llegó el mismo día de Halloween. ¡Me encanta!

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La siguiente joya es una canción. The Dream Syndicate, nombre sugerente y muy fantasmagórico, cantaron a Halloween allá por los años 80.  Había una grabación para el programa de TV La Edad de Oro, que se grabó en los estudios de la TVE y que tenía una calidad de imagen bastante buena, pero al parecer no la quieren compartir, así que aquí va la canción directamente. ¡Qué tiempos aquellos!

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Es Pop Ediciones, nos da la siguiente pieza de a ocho en forma de papel de oro y nos informa a través de su blog Cultura Impopular, de un nuevo libro en su catálogo. Se trata de la biografía Schulz, Carlitos y Snoopy, de David Michaelis y que recoge la historia del creador de la tira cómica Peanuts, del dibujante y el cerebro que hay detrás de Carlitos, de Snoopy y de todos los fascinantes y alocados niños de alrededor.

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Hay un dosier de prensa muy amplio e interesante  en el blog de la editorial acerca de este nuevo libro editado por Es Pop Ediciones y se pueden descargar junto a él algunos capítulos del libro de David Michaelis, que sinceramente promete ser muy interesante.

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Charles M. Schulz, es el historietista más leído y querido de todos los tiempos, y sigue siendo, diez años después de su fallecimiento, una de las figuras más incomprendidas y a la vez influyentes de la cultura norteamericana.

Sin Carlitos y Snoopyno habría existido un Calvin y Hobbes, ni un Garfield, ni un Far Side, ni un Mutts, ni unos Simpson, ni un South Park, ni un Padre de familia…

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Algunas reseñas de este libro dejan entrever lo que puede ser una lectura apasionante. Como muestra, la reseña realizada por Bill Watterson, creador de Calvin y Hobbes:

En sus tebeos, Schulz fue capaz de exponer y afrontar sus tormentos interiores, haciendo de la inseguridad, el fracaso y el rechazo los temas centrales de su humor. A pesar de la gran influencia de Peanuts sobre mi obra, siempre me contenté con admirar a Charles Schulz de lejos, y como la mayoría de sus millones de lectores nunca llegué a conocerlo. David Michaelis ha realizado una extraordinaria labor de investigación y ha escrito una crónica perspicaz y absorbente. Este libro nos permite a todos conocer por fin a Charles Schulz.”

 

 

 

snoopy

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Esta pieza de a ocho, la he sacado de un cofre de 12 llaves y 5 cadenas, del que ni siquiera el mejor escapista podría escapar o abrir y  llevarse los tesoros que guarda.

El Escapismo es la práctica de escapar desde un encierro físico o de otras trampas. Los escapistas (también denominados “artistas del escape”) son capaces de zafarse de esposas, de camisas de fuerza, jaulas, cadenas, cofres, cajas de acero, barriles, bolas de presidiario, edificios en llamas, tanques de agua y otros peligros, a menudo combinados.

Algunos trucos de los escapistas son logrados por medio de técnicas de ilusionismo y  otros son actos genuinos de flexibilidad, fuerza y audacia.

Uno de los más famosos escapistas fue el ilusionista húngaro de origen judío Harry Houdini.  Podéis encontrar una biografía bastante interesante de este genial mago en Microsiervos, en el artículo Harry Houdini: la vida del escapista, mago y azote de espiritistas.

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En la actualidad, los efectos especiales, trucos ópticos, la propia televisión y las tecnologías al servicio de los showmans hacen del escapismo algo no tan arriesgado como cuando lo practicaba Houdini, pero no deja por ello de ser verdaderamente alucinante y todo un espectáculo. Baste el ejemplo siguiente del mago Hans Klok en un programa de la televisión alemana¡La magia del espectáculo!

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Una pieza de a Ocho que es un enjoyado recordatorio al crítico musical Paul Williams.  En el Ruta 66 de Junio aparecía una reseña en el sumario, escrita por Ignacio Julià, que recordaba a este pionero de los críticos de rock.

Decía Paul Williams: “No es fácil ser crítico, la gente espera que le expliques las cosas. Eso está bien si no tienes ni idea… te inventas una explicación que parezca inteligente y te creen. Pero si entiendes un poema, o una canción, seguramente también comprenderás que lo estás destruyendo al intentar plasmarlo en un par de frases para que tu vecino sepa qué significa”.

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Además de la revista que fundó Crawdaddy! y que ahora tiene su versión digital, Williams es autor de numerosos libros sobre filosofía pos-hippy,  tratados sobre Bob Dylan, Beach Boys, Neil Young y otros muchos acerca de lo que estuvo enraizado en su vida y le dio el aliento en sus momentos más difíciles:  El rock & roll.

Si queréis conocer mejor a este escritor rockero, podéis visitar su página Web, que no tiene desperdicio alguno.

Me quedo con una de sus frases que sentenció en 1967 y que además parece que fue una profecía:

“Very few people have the balls to talk about ‘rock and roll’ anymore.”(Nadie tiene ya cojones de hablar de rock’n’roll)

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Y la última pieza de a Ocho de hoy es valioso oro negro, en tinta negra. Y desde luego es todo un honor tener a semejantes tesoros rondando por el jergón.

Ediciones La Cúpula, con gran acierto, ha re-editado en un volumen bastante cuidado todo un clásico del cómic español: Fuga en la Modelo de Makoki.

Todo comienza con el viaje al moro del Niñato, el Emo y el Cuco y de sus aventuras para pasar costo a España y como al final acabarán con un perro San bernardo drogadicto en MadridEl Emo acabará en la cárcel Modelo de Barcelona después de varias aventuras y desventuras plagadas de viñetas desternillantes, y sus colegas Makoki y Morgan prepararán su ruidosa fuga con la ayuda del Dotor Otto, su ayudante Josechu y el robot argentino Robesto.

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Fuga en la Modelo es una de las obras más emblemáticas del cómic underground español de los años 80. Publicada inicialmente en forma serializada en la revista el Víbora, su éxito pronto hizo que se publicase recopilada en un álbum del cual se vendieron en su tiempo más de 20.000 ejemplares.

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Fuga en la modelo fue un fenómeno social y era la lectura de cabecera de la hacinada cárcel barcelonesa en los años 80, donde la mayoría de los presos cumplían condena por delitos relacionados con el tráfico de drogas.

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Esta obra cumbre de Miguel Gallardo y Juan Mediavilla, desde sus inicios en el Víbora en 1981, se vería reeditada a lo largo de los años 80, siendo la última edición la del 1989. Con esta edición de lujo de 2009 se da cumplimiento a una renovación que mi biblioteca pedía a gritos y que desde luego recomiendo sin duda.

Makoki fue un personaje que influyó en el cine de la época, en los músicos de la época y que en definitiva fue un fenómeno social que encajó bastante bien en la Movida.

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Aquí, como despedida, la canción Makoki por el grupo Paraíso.


Letra de Makoki. Grupo Paraíso

Gira y gira la calle en tu cerebro dañado por el electroshock
y la acera se abre para que tu penetres dentro del colector
las tuberías son buenas banderas
de la bronca que te piensas montar.
“Estás algo nervioso -piensa aquel funcionario-
quizás te convenga descansar”.
Y tú le arreas con la tubería
uno menos para la AISS,
y gritas a tu banda
“Voglio una tía”,
y marchas por la calle buscando
y la gente
se aparta de ti.
Una loca se ha encaprichado
por tu extraño tocado y recibe un calambrón
mientras los sucios polisías se aprestan en la corner:
tienen ganas de follón.
Tú les arreas con la tubería,
buenos contra malos: polices and thieves.
Tu banda pega, muerde, sacude y agita
y la caballería aun sin llegar.
Y las ratas del puerto, tan gozosas,
han empezado a canturrear:
“Makoki, Makoki, Makoki es cojonudo,
el enemigo público número uno”.

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Happy Halloween Vampira!

31 octubre 2009 at 22:00 (Cine, Erotismo, Ficcion-Fantástico, Mis Mitos del Cine, Series TV, Terror)

Corría el año 1953 y se celebraba una de las más sonadas fiestas de disfraces de la época, la Ball Caribe Masquerade, organizada por el coreógrafo de Los Ángeles Lester Horton.

Esta fiesta estaba plagada de personajes de la farándula que buscaban una oportunidad para hacer despegar sus carreras, ya que en la prestigiosa fiesta se daban cita los más afamados productores, guionistas y ejecutivos de los estudios de cine y de la incipiente y aún no muy tomada en serio Televisión.

La finlandesa Maila Elizabeth Syrjäniemi Nurmi, sobrina del famoso corredor olímpico Paavo Nurmi, era bailarina exótica y modelo fotográfica.  Se había casado con el guionista y productor Dean Reisner, y había destacado en varios pequeños papeles como extra en Broadway,  por lo que tenía asegurada su invitación al baile de máscaras.

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Su asistencia al baile fue sonada y cambio su suerte para siempre.  Inspirándose en el personaje femenino de las tiras cómicas de Charles Addams que aparecían en The New Yorker (personaje que posteriormente sería bautizado como Morticia en la serie de TV), y mezclando esa imagen con algunas fotografías de fetichismo obtenidas de la revista S&M Bizarre, Maila se presentó en la fiesta con un ajustado vestido negro, una larga cabellera como el azabache y el cuello con sangrientos arañazos.  Esta mujer pálida recién salida de una tumba, mitad vampiro sexual y mitad espectro amortajado, se llevó el primer premio del concurso de disfraces de entre los 2000 asistentes.

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Maila sería recordada poco después por uno de los asistentes a la mascarada, el director de programación de la cadena KABC Hunt Stromberg Jr., que andaba buscando una forma de presentar al público los viejos clásicos del cine de terror. Así que localizó a Maila y la ofreció la posibilidad de ser la presentadora de un show nocturno que diera un repaso a los polvorientos hitos del terror, pero con la condición de que apareciera con la misma imagen que en el baile de disfraces.

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Maila se puso a darle vueltas a aquella imagen, y como no quería copiar la creación de Charles Addams, para no violar el copyright, inventó su propio personaje mediante la receta de un bebedizo infalible, tal y como nos relata el tristemente desaparecido Miguel Angel Prieto en su libro “¡Malditas Películas!”:

2 onzas de Theda Bara (vamp, vamp)
2 onzas de Morticia (mórbida victoriana)
3 onzas de Norma Desmond (El crepúsculo de los dioses)
4 onzas de Tallulah Bankhead (la voz, querido)
2 onzas de Marilyn Monroe (los demonios son los mejores amigos de una diablesa)
3 onzas de Katharine Hepburn (victoriana inglesa)
2 onzas de Bette Davis (mamá, baby)
3 onzas de Billie Burke (diletante sin salsa)
3 onzas de Marlene Dietrich (la voz cantante)
8 onzas de pin-ups de “Bizarre
Añadir tres huevos de lagarto, dos capullos de mariposa y un ojo de cristal de un pigmeo.
Agitar vigorosamente hasta evaporarlo.

Y así nació Vampira. Todo un ejemplo de fusión cultural.  Una vampiresa de ultratumba, pechugona y demacrada a la vez, para las noches del sábado, que se acercaba a los televidentes voluptuosamente entre la niebla y daba unos alaridos que helaban la sangre. Sin duda unas introducciones escalofriantes para las historias terroríficas que venían después.

Buenas noches. Yo soy… Vampira. Espero que todos hayáis tenido la buena suerte de pasar una semana horrible”.  Con estas palabras introducía Maila su show nocturno en las televisiones de madera Magnavox de los hogares americanos.  Llevaba una larga melena negra teñida, largas y afiladas uñas de color rojo con las que sujetaba los larguísimos cigarrillos que se fumaba, tacones de aguja y un inhumano contorno de avispa de 43 centímetros (sus medidas eran 96-43-92), embutida en un ceñidísimo vestido de rayón color negro hecho jirones.

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En las pausas publicitarias, Vampira bebía veneno de su mueble bar victoriano, y presentaría a los televidentes su cocktail especial formado por una parte de formaldehido, dos partes de sangre de buitre servido con hielo seco y adornado con un ojo de cristal.

The Vampira Show se convirtió en el programa de moda de los años 50 y se dispararon los índices de audiencia de forma vertiginosa.

Maila Nurmi se convirtió en estrella de la Televisión con su show vampírico y las más prestigiosas revistas publicaron amplios reportajes fotográficos sobre su vida y obra.

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La lista de admiradores de Vampira creció de forma increíble durante ese año y numerosos actores jóvenes eran fans incondicionales de ella y su personaje. Fue así como conoció a Marlon Brando, Mae West, Anthony Perkins, Montgomery Clift, James Dean.

De la relación entre Maila y James Dean se escribieron ríos de tinta, alimentadas principalmente por los voraces paparazzi de la prensa rosa y sensacionalista encabezados por la periodista y actriz Hedda Hopper.  La pareja siempre negó tal relación íntima, si bien mantuvieron una intensa amistad y salían muchas noches juntos por los locales de Sunset Boulevard y alrrededores.

La temprana y trágica muerte de James Dean al volante de su automóvil y su relación con la bruja Maila, generó diversas leyendas negras que circularon en los tabloides sensacionalistas acerca del embrujo que Vampira había ejercido sobre el actor malogrado a tan temprana edad, llegándose a publicar escandalosas historias donde se nombraba a Maila como La Madonna Negra de James Dean.

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Aunque pueda parecer grotesco, estos chismorreos hicieron que la popularidad de Vampira y de su Show nocturno cayera en un declive imparable y se fraguase una situación insostenible agravada además por la negativa de Maila a ceder los derechos de su personaje a la KABC que finalmente canceló la emisión de la serie.

Maila Nurmi fue puesta en la lista negra de la industria y solo trabajó en algunas obras de teatro en Nueva York y en algún espectáculo para el casino Riviera de Las Vegas, donde seguiría sacando partido al personaje vampírico que creó para disfrazarse en una oscura noche de Halloween.

Varios años después de su caída en el olvido, Vampira sería resucitada por el peor cineasta de todos los tiempos, Edward D. Wood, en la bizarra película de culto Plan Nine from Outer Space (1959) donde interpretó a una vampiresa muda en trance, resucitada por un rallo cósmico.  Maila reconocería que quedó horrorizada al leer el guión, pero que necesitaba los 200$ que le ofreció Ed Wood por su día de trabajo.

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Despues de Plan 9, Maila trabajó en varias películas de serie B, hasta que se retiró del cine completamente a finales de los años 60 y se dedicó a su tienda de antigüedades, “Vampira’s Attic”  y a diseñar y vender varias líneas de joyas y ropa.

Cuando en los años 70, la película Plan Nine… fue considerada la peor película de todos los tiempos, ésta se convirtió de repente en un clásico de culto que se proyectaría en las sesiones de madrugada de los cines de medio mundo.  La película y Vampira, de nuevo ascenderían en popularidad y servirían de inspiración a grupos de rock como los británicos The Damned o los neoyorquinos The Misfits, que incluso animaron a la propia Maila a fundar su propio grupo punk que lanzó algunos singles en los años 80: “Vampira and Satan’s Cheerleaders

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Vampira volvería a resucitar de nuevo con la película Ed Wood de Tim Burton en la que se cuenta la historia del  curioso e interesante peor director de la historia del cine y en la que Lisa Marie recreaba con gran elegancia a Vampira.

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Toda la vida de Maila Nurmi fue una fiesta de Halloween, con mucha diversión y fama, pero también con momentos de verdadero terror. Es una pena que solo podamos disfrutar de su macabro sentido del humor y de su esplendorosa Vampira de cintura de avispa en Plan Nine… y que no haya más registros de sus programas originales.

La web oficial de Vampira es muy sugerente e interesante y ha rescatado algunos fragmentos de aquel Show solo recomendado a seres de la noche.

Otro enlace interesante es la página dedicada a la película de 2006: Vampira, The Movie.

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Películas en las que intervino Maila Nurmi.

1947 If Winter Comes
1958 Too Much, Too Soon
1959 Plan 9 from Outer Space, The Beat Generation, The Big Operator
1960 I Passed for White, Sex Kittens Go to College
1962 The Magic Sword
1986 Population One
1998 I Woke Up Early the Day I Died

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Estos son los Capítulos de  The Vampira Show – KABC-TV 1954-55. Los títulos son muy sugerentes.

1.         04/30/1954      Dig Me Later Vampira (Preview Show).
2.         05/01/1954      Charge is Murder.
3.         05/08/1954      The Face of Marble.
4.         05/15/1954      Revenge of the Zombies.
5.         05/22/1954      Fog Island.
6.         05/29/1954      Corridor of Mirrors.
7.         06/05/1954      (No Identificada)
8.         06/12/1954      Devil Bat’s Daughter.
9.         06/19/1954      The Flying Serpent.
10.       06/26/1954      The Mask of Dijon.
11.       07/03/1954      Strange Mr. Gregory.
12.       07/10/1954      The Man With Two Lives.
13.       07/17/1954      Corridor of Mirrors.

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14.       07/24/1954      Fear.
15.       07/31/1954      Rogue’s Tavern.
16.       08/07/1954      Dangerous Intruder.
17.       08/14/1954      Mystery of the 13th Guest.
18.       08/21/1954      Midnight Limited.
19.       08/28/1954      Bluebeard.
20.       09/04/1954      Missing Lady.
21.       09/11/1954      Murder By Invitation.
22.       09/18/1954      Red Dragon.
23.       09/25/1954      Missing Heiress.
24.       10/02/1954      Missing Corpse.
25.       10/09/1954      Fatal Hour.
26.       10/16/1954      Phantom Killer.

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27.       10/23/1954      The Shadow Returns.
28.       10/30/1954      King of the Zombies.
29.       11/06/1954      Doomed to Die.
30.       11/13/1954      House of Mystery.
31.       11/20/1954      My Brother’s Keeper.
32.       11/27/1954      Dear Murderer.
33.       12/04/1954      Castles of Doom.
34.       12/11/1954      The Charge is Murder.
35.       12/18/1954      Return of the Ape.
36.       12/25/1954      Man With the Gray Glove.
37.       01/01/1955      Apology for Murder.
38.       01/08/1955      Decoy.
39.       01/15/1955      Murder is My Business.

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40.       01/22/1955      Phantom of 42nd Street.
41.       01/29/1955      Case of the Guardian Angel.
42.       02/05/1955      Lady Chaser.
43.       02/12/1955      Killer at Large.
44.       02/19/1955      She Shall Have Murder.
45.       02/26/1955      The Lady Confesses.
46.       03/05/1955      Larceny in Her Heart.
47.       03/12/1955      Glass Alibi.
48.       03/19/1955      Detour.
49.       03/26/1955      Strangler of the Swamp.
50.       04/02/1955      Woman Who Came Back.

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Fuentes documentales utilizadas:

¡Malditas Películas!. Miguel Angel Prieto.
Monster Show. David J. Skal. Ed. Valdemar Intempestivas.

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El hombre de las Mil caras.

12 septiembre 2009 at 22:00 (Cine, Drama, Mis Mitos del Cine, Terror)

Hijo de sordomudos, demostró desde muy pequeño una gran capacidad de comunicación gestual. Con un absoluto dominio de la expresión corporal y de la pantomima y mediante la utilización de técnicas de maquillaje y transfiguración asombrosas, ideadas por él mismo, se convirtió en una estrella del cine mudo de los años 20 y es recordado así por el director Allan Dwan: “Solía presentarse en el trabajo con extravagantes maquillajes y dientes postizos; parecía que pretendiera llamar la atención, porque nadie se pone una nariz postiza para pasar inadvertido. Así que un día le dije que si quería ponerse ante la cámara. Respondió que sí (…) Y le di un par de personajes secundarios curiosos, con los que empezó a darse a conocer al público.”

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Este maestro del arte del maquillaje nació el 1 de abril de 1886 en Colorado Springs y de jovencito ya trabajaba como extra en la ópera de su ciudad natal. Debutó junto a su hermano John a los diecinueve años con la obra dramática The Little Tycoon.

Después de abandonar los escenarios teatrales, se convirtió en uno de los muchos obreros de los estudios Universal donde hizo todo lo posible para que se fijasen en él hasta que comenzó a trabajar como extra y posteriormente llegar a interpretar sus mayores éxitos que serían seguidos por millones de admiradores intrigados por descubrir bajo qué caracterización se ocultaba su ser humano atormentado preferido.

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Quería triunfar en el cine, pero odiaba la publicidad y no dejaba fotos suyas a la prensa. Durante muchos años no se conocieron sus facciones auténticas por parte del gran público, lo que le permitía el lujo de pasear por las calles de Hollywood sin llamar la atención y asistir a las sesiones de cine sin que nadie se acercara a pedirle un autógrafo.

Como pasatiempo, se maquillaba concienzudamente añadiendo un nuevo rostro o personaje a su colección, salía de casa y entraba en un cine para estudiar las reacciones de sus vecinos de butaca al observarle. Era insólito y hermético, obsesionado por ser estimado como actor y no como transformista, dijo: “Espero que nunca me acusen de dar miedo sólo por efectos horribles.

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Colaboró en más de 8 películas con otro atormentado de la época que se especializó en dirigir y crear películas basadas en el melodrama y el crimen, el genial director Tod Browning. Éste dirigió por primera vez a nuestro hombre de las mil caras en la película de 1919 The Wicked Darling y lo tendría de nuevo bajo sus órdenes como emergente actor secundario en la película de gánsteres de 1921 Outside the Law.

Cuando Browning regresó a la MGM en 1925, tras estar en la lista negra por su alcoholismo durante 2 años, volvería a dirigir a nuestro hombre en una de sus más famosas caracterizaciones. La película  El trío fantástico (The Unholy Three).

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En esta película, Lon Chaney interpretaba a un ventrílocuo que se disfrazaba de ancianita vendedora en una tienda de loros y que engañaba a los clientes haciéndoles creer que los loros hablaban mediante sus trucos de ventriloquía. La película fue todo un éxito y fue considerada una de las diez mejores películas del año 1925.

Para entonces, Lon Chaney ya era conocido como el hombre de las mil caras, gracias a las caracterizaciones que había realizado hasta entonces y donde ya había demostrado su facilidad para la contorsión física interpretando a tullidos como en el film de 1919 The Miracle Man de George Loane Tucker o el posterior y más famoso The Penalty de Wallace Worsley en 1920, donde interpretaba a un vengativo hampón criminal y donde utilizaba un doloroso arnés en las piernas que le permitía caminar sobre las rodillas, ayudado por un par de pequeñas muletas. Se dice que se desmayó varias veces en el plató de rodaje debido al torturador mecanismo que le cortaba peligrosamente la circulación.

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En la película de 1922, La obsesión de un sabio (A Blind Bargain) también de Wallace Worsley cambio su castigador disfraz de tullido por el de un jorobado de aspecto simiesco ayudante de un científico loco. Esta auto-tortura que se infringía Chaney remataría en la interpretación de El jorobado de Nuestra Señora (The Hunchback of Notre Dame) de Wallace Worsley en 1923, y donde llevaba una joroba de goma de  veintidós kilos.

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Con He Who Gets Slapped (El que recibe el bofetón) rodada para la MGM en 1924 por Victor Seastrom, Chaney interpretaría a un conmovedor personaje, científico al que su mecenas traiciona y ridiculizado se oculta tras la máscara de un payaso en un circo donde se refleja una atmósfera repleta de patetismo con personajes muy creíbles y bellas escenas de circo.

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Interpretando a Erik, en El fantasma de la ópera (The Phantom of the Opera), dirigida por Rupert Julian en 1925, conseguiría Chaney su más famosa interpretación a nivel internacional, con un rostro destrozado que no se ponía de manifiesto hasta la escena del film donde su rostro era descubierto por Christine Daae (Mary Philbin) y provocaba gritos de horror en el público.

Para esta adaptación de la novela de Gaston Leroux, Lon Chaney utilizaba una aplicación de alambre que contorneaba y echaba hacia atrás su nariz, según el cámara de la película, Charles Van Enger, Chaney sufría bastante con este artilugio y a veces sangraba una barbaridad.

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El historiador de cine David Thomson concretó el atractivo de Chaney: “No hay otro actor que ilustre de tal manera para el público la fascinación, la idea, la promesa y la amenaza de la metamorfosis (…) La apariencia fluctuante de Chaney hacía bullir la sed de experimentación del público, con el actor como intermediario”.

Tod Browning y Lon Chaney volvieron a colaborar en 1926 rodando Maldad Encubierta (The Blackbird) y La sangre manda (The Road to Mandalay) en el mismo año. En ellas aparecía de nuevo Chaney mutilado y horriblemente desfigurado. Esta obsesión compartida por director y actor tendría su cenit con el rodaje de Garras humanas (The Unknown) en 1927, otro melodrama circense donde Chaney interpretaría a Alonzo el manco, un hombre que se hace pasar por fenómeno de feria para evitar ser capturado por la policía y que lanza cuchillos con los pies en el circo donde se oculta.

En esta película Chaney se enamoraba de una bella artista circense, Estrellita, interpretada por Joan Crawford que encontró a Chaney como “el individuo más tenso e interesante que he conocido en mi vida, un hombre hipnotizado por su papel.”

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En 1927, Browning y Chaney de nuevo crearon otra imagen inquietante y terrorífica cuando filmaron La casa del Horror (London After Midnight), en la que Chaney interpretaba a un falso vampiro con una dentadura digna de un tiburón.

Con la llegada del sonoro, pocos imaginaban que Lon Chaney también era un experto en disfrazar su timbre de voz natural. Cuando comenzó a rodar películas sonoras, acudió a un notario para que levantase acta de sus aptitudes, que fueron ampliamente demostradas hasta su muerte prematura por un cáncer de garganta a los 44 años.

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El mito del hombre de las mil caras, Lon Chaney,  atormentó a su hijo Creigton Chaney, conocido como Lon Chaney Jr. que interpretó en 1941 al patético Larry Talbot, el hombre lobo (The Wolf Man), papel por el que pasaría a la historia del cine y que le hizo muy popular en los años cuarenta.

Aunque no llegó a la altura de su padre, está claro que tenía sangre Chaney en sus venas. Una familia de actores sufridores por el arte del maquillaje y por el arte de encandilar al público con sus terroríficas y atormentadas caracterizaciones.

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Fuentes documentales utilizadas:

Joyas del Cine Mudo. Vicente Romero. Ed. Complutense.
Enciclopedia del Cine de Terror. Tomo 1. Ed. Planeta Agostini.
Classics of The Horror Film. William K. Everson. Ed Citadel Press.
Monster Show. David J. Skal. Ed. Valdemar Intempestivas.

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