Tan antigua como el tiempo

30 noviembre 2010 at 22:00 (Arquitectura, Fotos, Fotos JAO, Historia, Ilustración, Literatura, Naturaleza, Pintura, Poesía, Viajes) (, , , )

En 1845, el teólogo anglicano John William Burgon, más conocido y citado  en muchas ocasiones como Dean Burgon debido a su posterior condición de Dean de la catedral de Chichester, ganaría el prestigioso premio Newdigate Prize por un poema dedicado a una ciudad antigua que nunca había visto: Petra.

Aquel poema a la inaccesible ciudad de Petra, eterna, silenciosa, preciosa y solitaria, según sus propias palabras, habría estado inspirado en la visión de las litografías y dibujos de David Roberts, un excelente paisajista que había visitado la ciudad en 1839, dentro de uno de sus viajes que le llevaron por Egipto, la Península del Sinaí, Jerusalén,  Palestina, las costas del Líbano y Siria.

David Roberts - Conference at Wady Moosa

David Roberts - Conference at Wady Moosa

David Roberts - 1839 - Treasury-lithograph

David Roberts - 1839 - Treasury-lithograph

David Roberts - El Deir, Petra

David Roberts - El Deir, Petra

El soneto de John William Burgon, de más de 300 líneas, será recordado principalmente por su última línea, que hace referencia a una ciudad de un rojo rosado tan antigua como el tiempo.

Hace más de 2000 años, Petra sirvió como refugio temporal a la tribu árabe de los nabateos, nómadas procedentes de Arabia, que fundaron Petra como una ciudad de fácil defensa partiendo de unas pocas cuevas en la roca.

Su situación, escondida entre escarpadas colinas de arenisca que forman un profundo cañón protegido en todas las direcciones, era ideal para su fácil fortificación y control y el disponer de un suministro seguro de agua era propicio para el desarrollo de una próspera ciudad.  Petra se hizo famosa por la ingeniosidad de sus estanques, diques y canales fluviales.

El lugar es accesible sólo por un estrecho sendero de montaña por el noroeste, o al este a través de una estrecha y tortuosa fisura de aproximadamente 1,5 km de longitud y hasta 200 metros de altura, el imponente Siq, el acceso principal, que en su lugar más estrecho, mide apenas dos metros de ancho.

El Siq. Los canales tallados en la pared para llevar agua a Petra aún son visibles en algunos lugares

El Siq. Los canales tallados en la pared para llevar agua a Petra aún son visibles en algunos lugares

Cuando se empieza a pensar que el Siq no tiene fin, cambia la luz y se ven los destellos del monumento más impresionante.

Cuando se empieza a pensar que el Siq no tiene fin, cambia la luz y se ven los destellos del monumento más impresionante.

Las paredes del Siq se cierran y casi se encuentran en su parte superior cuando aparece destelleando el Khazneh

Las paredes del Siq se cierran y casi se encuentran en su parte superior cuando aparece destelleando el Khazneh

Aunque la piedra arenisca no es exactamente del color rojo rosado que Dean Burgon refería en su poema, sí tiene un profundo tono como oxidado y está estriada de gris y amarillo y de todos sus tonos intermedios.

Al final del pasadizo donde el Siq dibuja una última curva, saliendo de la oscuridad a una soberbia claridad, aparece el monumento más impresionante de la ciudad, posiblemente el más fotografiado de Petra, “el Khazneh” o el Tesoro, una suntuosa tumba real tallada en la sólida roca, partiendo del lateral de la montaña.

El Tesoro está bien protegido. Excavado en la sólida arenisca con alto contenido en hierro, su nombre proviene de una leyenda sobre unos piratas que escondieron aquí su tesoro.

El Tesoro está bien protegido. Excavado en la sólida arenisca con alto contenido en hierro, su nombre proviene de una leyenda sobre unos piratas que escondieron aquí su tesoro.

Se cree que los relieves que apenas pueden distinguirse, representaban diversos dioses nabateos.

Se cree que los relieves que apenas pueden distinguirse, representaban diversos dioses nabateos.

El Khazneh tiene una altura de 40 metros. Su fachada es cautivadora y no ha sufrido el desgaste de los elementos debido a la protección y confinamiento espacial.

El Khazneh tiene una altura de 40 metros. Su fachada es cautivadora y no ha sufrido el desgaste de los elementos debido a la protección y confinamiento espacial.

El interior del Tesoro es solamente una sala cuadrada sin adornos. Las escenas finales de Indiana Jones y la última cruzada se filmaron aquí.

El interior del Tesoro es solamente una sala cuadrada sin adornos. Las escenas finales de Indiana Jones y la última cruzada se filmaron aquí.

Pasado el Khazneh, nos encontraremos rodeados por cientos de cuevas, templos elevados, estructuras labradas, tumbas reales, un teatro romano para 7000 espectadores, casas grandes y pequeñas, cámaras funerarias, depósitos y conductos de agua, baños, escaleras monumentales, salas de culto, mercados, puertas con arcos, edificios públicos y calles pavimentadas que reflejan la grandiosidad de la capital en ruinas de los nabateos.

La conocida como Pared Real. La pared de Yebel Khubtha alberga tumbas impresionantes conocidas como tumbas reales, aunque nadie sabe quienes fueron los reyes.

La conocida como Pared Real. La pared de Yebel Khubtha alberga tumbas impresionantes conocidas como tumbas reales, aunque nadie sabe quienes fueron los reyes.

Las tumbas reales. la tumba de la urna, la tumba corintia, la tumba de palacio...  Alguna de ellas fue utilizada como iglesia en la época bizantina.

Las tumbas reales. la tumba de la urna, la tumba corintia, la tumba de palacio... Alguna de ellas fue utilizada como iglesia en la época bizantina.

LaTumba de la Urna. Con una terraza abierta construida sobre una doble capa de bóvedas, es impresionante la precisión de la talla en la roca.

LaTumba de la Urna. Con una terraza abierta construida sobre una doble capa de bóvedas, es impresionante la precisión de la talla en la roca.

Mucho antes de que los nabateos llegasen a estas tierras, aproximadamente 8000 años a. de C., se desarrollaron en esta zona aldeas de la Edad de Piedra, situadas al norte de Petra en las actuales excavaciones de Beidha y Basta. Estas serían unas de las más antiguas comunidades agrícolas de Oriente Medio.

Entre este periodo y la Edad del Hierro (1200 a. de C.), la zona sería hogar de los edomitas bíblicos.

Los nabateos eran una tribu nómada del Oeste de Arabia que se instaló en la zona sobre el siglo VI a. de C. y se enriquecieron, primero asaltando y después cobrando peaje a las caravanas, para garantizarles el paso seguro por la zona bajo su control.

Los actuales nabateos que cuidan de su capital tienen ascendencia palestina en más del 60%. Huyeron a Jordania tras las guerras que desintegraron su patria. Sueñan con el retorno de una Palestina independiente.

Los actuales nabateos que cuidan de su capital tienen ascendencia palestina en más del 60%. Huyeron a Jordania tras las guerras que desintegraron su patria. Sueñan con el retorno de una Palestina independiente.

Situada en medio de acantilados rocosos, rocas y piedras se ven por todas partes.

Situada en medio de acantilados rocosos, rocas y piedras se ven por todas partes.

El lugar está compuesto de arenisca, una roca detrítica formada a partir de la agregación y cementación o diagénesis de los granos de arena. Es, por lo tanto, una roca coherente y dura.

El lugar está compuesto de arenisca, una roca detrítica formada a partir de la agregación y cementación o diagénesis de los granos de arena. Es, por lo tanto, una roca coherente y dura.

La arenisca dorada y roja embellece las columnas y los nichos greco- romanos de las salas interiores de Petra.

La arenisca dorada y roja embellece las columnas y los nichos greco - romanos de las salas interiores de Petra.

El monarca seléucido Antígono, que había subido al poder en Babilonia cuando el impero de Alejandro Magno fue dividido, cabalgó contra los nabateos en el 312 a. de C. para ser repelido definitivamente tras varias batallas. Fue entonces cuando Petra se convirtió en la sofisticada capital de un floreciente imperio que se extendería hasta Siria.

El emperador romano Pompeyo, después de conquistar Siria y Palestina en el 63 a. de C., intentó ejercer un control sobre el territorio nabateo, pero el rey Aretas III pudo comprar a las tropas romanas y permanecer independiente. No obstante, Roma ejerció una influencia cultural y los edificios y las monedas de la época reflejan el estilo greco-romano.

En dirección sur en la ciudad, el número de nichos y de tumbas se incrementa, convirtiéndose virtualmente en un cementerio en la roca.

En dirección sur en la ciudad, el número de nichos y de tumbas se incrementa, convirtiéndose virtualmente en un cementerio en la roca.

Las columnas talladas en la roca y el color de la arenisca y el hierro, dan una impresión fantasmagórica de alguno de los edificios.

Las columnas talladas en la roca y el color de la arenisca y el hierro, dan una impresión fantasmagórica de alguno de los edificios.

Muchas de estas cuevas estuvieron habitadas por beduinos hasta los años 80, cuando fueron trasladados a un "pueblo nuevo" en el norte.

Muchas de estas cuevas estuvieron habitadas por beduinos hasta los años 80, cuando fueron trasladados a un "pueblo nuevo" en el norte.

Los nabateos serían atacados en varias ocasiones por Herodes el Grande, aliado de los romanos. Finalmente en el año 106 d. de C., los romanos tomarían la ciudad y realizarían las transformaciones habituales de calles con columnas, baños, y restantes edificios necesarios para el moderno estilo de vida romano.

Con la ascensión de Palmira en el norte y la apertura de rutas comerciales marítimas, la importancia de Petra empezó a declinar. Durante la era cristiana se instalaría un obispado en Petra y algunos edificios serían reformados para usos cristianos. Cuando llegó la invasión musulmana en el siglo VII, Petra había pasado a la oscuridad y la única actividad en los siguientes 500 años fue cuando los cruzados se instalaron allí brevemente en el siglo XII y construyeron un fuerte.

El Deir o El Monasterio. La subida a este monumento es larga y empinada, pero merece la pena. mucho más grande que el Khazneh y de diseño similar.

El Deir o El Monasterio. La subida a este monumento es larga y empinada, pero merece la pena. Mucho más grande que el Khazneh y de diseño similar.

Construido en el siglo III a. de C. Unas cruces talladas en las paredes interiores sugieren su utilización como iglesia.

Construido en el siglo III a. de C. Unas cruces talladas en las paredes interiores sugieren su utilización como iglesia.

A la izquierda de la fachada, a través de una pequeña abertura en la roca, hay una tosca escalera que lleva hasta el borde de la urna que hay arriba.

A la izquierda de la fachada, a través de una pequeña abertura en la roca, hay una tosca escalera que lleva hasta el borde de la urna que hay arriba.

Frente al monasterio, hay un mirador colocado estratégicamente, desde donde se ve el pueblo de Wadi Musa.

Frente al monasterio, hay un mirador colocado estratégicamente, desde donde se ve el pueblo de Wadi Musa.

Desde entonces hasta principios del siglo XIX, Petra fue una ciudad olvidada conocida solamente por los habitantes beduinos locales que usaron muchas de sus cuevas para instalar su hogar.

En 1812, un joven explotador suizo, convertido al islamismo, Johann Ludwig Burckhardt, en ruta de Damasco al Cairo, oyó hablar a los lugareños sobre unas fantásticas ruinas escondidas en las montañas del Wadi Musa.

Tras visitarlas mediante una estratagema que no despertara sospechas entre los locales, informaría al mundo exterior de la existencia de unas ruinas en las montañas que muy bien pudieran ser las de la ciudad rosada de Petra, ciudad nabatea tan antigua como el tiempo.

Ascendiendo hacia el Altar Mayor del Sacrificio se suda bastante, pero el esfuerzo se ve recompensado por las espectaculares vistas.

Ascendiendo hacia el Altar Mayor del Sacrificio se suda bastante, pero el esfuerzo se ve recompensado por las espectaculares vistas.

Hábilmente situadas en la ascensión, las familias beduinas venden agua, Pepsi y monedas "antiguas".

Hábilmente situadas en la ascensión, las familias beduinas venden agua, Pepsi y monedas "antiguas".

El camino en ocasiones es difícil. No está hecho para los débiles ni para los que sufren de vértigo.

El camino en ocasiones es difícil. No está hecho para los débiles ni para los que sufren de vértigo.

Fuentes documentales utilizadas:

Jordania y Siria. H. Finlay y D. Simonis. Ed. Kairós.
Documentación del reino de Jordania publicada por su oficina turística.
The Complete Collection of David Roberts Lithographs of Petra. 1839
Fotografías JAO 1996.


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Los bravos de Henry François Farny.

10 febrero 2010 at 22:00 (Historia, Ilustración, Naturaleza, Pintura)

Henry François Farny nació europeo en 1847, en Ribeauville, Francia.  Debido a la situación política tumultuosa francesa,  su familia emigró a Estados Unidos en el año 1853 y se instaló en  Warren, Pensylvania, donde Henry tomaría su primer contacto con el tema que le apasionaría durante toda su vida. Fue con los pieles rojas de una reserva de Indios Seneca, los Onandaigua, cercana a su casa y a los que su madre, Jeanette, daba tratamiento médico.

La familia Farney acabó estableciéndose en Cincinnati, Ohio, donde Henry François comenzó su carrera como ilustrador para revistas, periódicos e ilustrando algunos libros para niños. Vivió brevemente en New York trabajando como ilustrador y caricaturista para Harper’s Weekly.

Siguiendo el camino de muchos otros artistas americanos, Farny viajó a Europa para estudiar arte durante tres años. Roma, Dusseldorf, Viena y luego Múnich.  En Düsseldorf, Farny no sólo adquirió las habilidades técnicas de los maestros locales, sino que también conoció a Albert Bierstadt, que le animó a viajar al oeste americano. Su estancia en Munich le permitió aprender a interpretar la brava pincelada y la oscuridad, de la mano y la paleta de Frank Duveneck, eminente artista americano que trabajaba en ese momento en el sur de Alemania.

La formación recibida en Europa proporcionó a Farny ideas avanzadas y sofisticadas del siglo XIX, lo que le ayudaría a representar el Oeste y a los nativos americanos de una manera más moderna, realista y a la vez idílica.

En 1879 sería el ilustrador jefe de las McGuffey Reader Series, donde, de las más de 300 ilustraciones producidas, 76 serían realizadas por él.

El primer viaje de Farny al Oeste se realizó en 1881, para presenciar la captura de Sitting Bull. Llegó tarde, justo después de la rendición del famoso jefe indio en Fort Yates. Aprovechando que estaba allí, se quedó y se convirtió en un participante activo en la vida social de los indios de las praderas que vivían cerca de la fortaleza, a lo largo del río Missouri.

Su primera pintura de la serie del Oeste se tituló “Tribes of the Plains” y fue vendida de inmediato.

Farny regresaría de nuevo al Oeste en 1883 y 1884, para presenciar el acabado del tramo final de la Northern Pacific Transcontinental Railroad y de paso ilustrar un artículo al respecto para Century Magazine. En estos viajes conoció por fin al jefe  Sitting Bull, al general, posteriormente elegido presidente, Ulises S. Grant y al presidente  Theodore Roosevelt.

Durante sus repetidas visitas al Oeste en la década de 1890, reunió material para trabajar en óleos y gouaches que más tarde completaría en su estudio de Cincinnati.

Era muy apreciado por los indios, que le conocían también por su obsesión de coleccionar artefactos y accesorios de la tradición de sus pueblos. Con los indios Sioux de Fort Yates, reunió múltiples artefactos como collares de dientes de búfalo, gorros de guerra, bolsas de tabaco. Estos artículos junto con sus bocetos y fotografías, propias o compradas le documentaron a conciencia. Trasladó de primera mano toda su experiencia en el Oeste americano a sus pinturas.

En contraste con otros de sus contemporáneos, quienes empleaban efectos nada naturales de luz y atmósfera para crear situaciones de drama y emoción, Farny tuvo éxito al retratar estos sentimientos y situaciones con una inusual sutileza y armonía, que en definitiva, eran más acordes con la realidad.  Con estos argumentos recreará y repetirá con frecuencia escenas y acontecimientos que presenció en las praderas y montañas.

Este artista es muy respetado por los estudiosos y conocedores del arte americano y además de gozar de los mayores elogios por su trabajo, hoy en día sus obras alcanzan cifras importantes en las galerías de arte. Millard F. Rogers, Jr., director del Museo de Arte de Cincinnati, señaló que entre los pintores de los Indios Americanos y el Oeste, no hay ninguno mejor que Henry F. Farny. Se conocen más a otros artistas como Frederic Remington o Charles M. Russell, pero ninguno de ellos llegó al nivel de Farny, a su cuidadosa representación de los paisajes del oeste, su descripción comprensiva de los Indios Americanos, a su pintura lúcida para representar los incidentes dramáticos en el Far West.

La integración del hombre con la naturaleza. Bravos guerreros sioux o apaches en inmensos y sobrecogedores paisajes. Visiones estimulantes y liberadoras de un pasado siglo XIX para un siglo XXI, también un poco perdido.

Otras entradas del jergón relacionadas con el lejano Oeste americano:

El Salvaje Oeste de Charles M. Russell.
Hoka Hey.
Aquel Pistolero de Cheyenne.
Llamando a las Puertas del Cielo.
WWW por el maestro Masamune.
Blueberry.

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Piezas de a Ocho (IX).

27 enero 2010 at 22:00 (¡Piezas de a Ocho!, Cine, Música, Memes y Concursos, Naturaleza)

Desde muchos blog amigos, se han iniciado movilizaciones cibernéticas para ayudar a Haití. He recibido diversas invitaciones para seguir este meme desde los blogs Mi Ventana, Caminando y Mis Obsesiones. El creador del también blog amigo From Human To Machines, es haitiano y trabajó en Haití como voluntario de Vivre Siglo XXI, una organización al frente de diversos programas de ayuda y apoyo en ese país, como el Programa de Apoyo a la Escolarización.

Es preciso que nos acordemos de los países menos favorecidos y sus gentes. Más aún cuando la cruel e implacable madre naturaleza golpea estos países sin recursos, a veces olvidados.


¿Cómo ayudar a Haití?

  • Publicar esta misma entrada en tu blog con el enlace hacia la página de Vivre Siglo XXI para que la gente pueda hacer sus donaciones  (Después de publicarlo en el blog comenta esa entrada con el enlace de sus entradas)
  • Organizar recaudación de fondo en su comunidad, iglesia, instituto, etc. (irá un representante para colaborar o/y recibir los fondos)
  • En twitter hacer los tweets seguidos de #HAITI y @vivresiglo21 para seguir llamando la atención sobre la tragedia.
  • Invitar al máximo posible de blogs.

Por solidaridad y para evitar manipulaciones de la situación por parte de países poderosos o industrias sin escrúpulos, es importante que ayudemos a que Haití supere este desastre en el menor tiempo posible, por lo que invito a todos los lectores del Jergón a colaborar con esta causa y también a los blogs: Ponga un mostrenco en su vida, Suuuperpatri!!!La Bitácora de Javi, Iribú, Bandera Blanca, Tiempo sin verte, Raquelam, El Baúl que no tenía mi abuela, El blog de Iván Reguera, Fani en Japón

No solo hay que devolver Haití a su normalidad anterior a la catástrofe, hay que ser conscientes y solidarios con Haití y con los paises más pobres. Preguntarse si nuestra sociedad del primer mundo no tendrá gran parte de culpa en que las consecuencias en estos paises, patio trasero de nuestra civilización, sean tan destructivas.

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Con la nieve, las riadas y los pantanos a rebosar, llega también el barro y los resbalones. Y con un patinazo monumental que me llevó de bruces al fango, he podido encontrar esta segunda pieza de a ocho que está llena de cieno verde, un poco maloliente, llena de herrumbre y algo podrida, al igual que la decisión de los ediles del pueblo de Yebra en Guadalajara, que haciendo caso omiso de sus conciudadanos, pretenden postular para que se ubique en su pueblo el almacén de residuos nucleares que contendrá la basura de todas las centrales españolas. ¡Ahí es nada!

Y es que el pueblo está muerto, según algunos de los oriundos entrevistados en el bar, el cementerio nuclear traerá empleo y dará vidilla al pueblo. Imagino que el siguiente paso será hacer una caravana del amor para traerse algunas chicas mutantes que puedan congeniar con los enterradores de este nuevo centro de despojos. Ya lo han dicho algunos de los entrevistados: ¡Preferiblemente que sean rusas de Chernovil!

Es una pena esta situación. La puta crisis y la ignorancia hacen que algunos congéneres pierdan los papeles y defiendan unas posturas peligrosas en una provincia que ya tiene dos experiencias nucleares con suerte.  En algún sitio tiene que estar el ATC de los cojones, pero ¿Por qué en la provincia de Guadalajara?  Y sobre todo ¿Por qué a mí no me pregunta nadie nada al respecto?

Y toda esta polémica y enfrentamiento, entre vecinos anti-nucleares y entre parados aburridos o cadáveres vivientes en un pueblo muerto que ven una posibilidad de prosperidad, se junta con la publicación de un video por parte de la Diputación de Guadalajara, para promocionar la provincia.

El vídeo está bien, es cachondo. Es una pieza de a ocho que brilla sobre todo por su entusiasmo en promover una provincia que a veces parece tan olvidada. Lástima que sea una pieza algo empañada con el cieno verde.

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Dejando estas piezas de a ocho de Guadalajara, confiando en que podamos limpiarlas pronto del barrillo fluorescente, nos vamos a rebuscar un poco en un cofre que tiene grabado a navaja la etiqueta de séptimo arte para encontrar allí nuestras terceras piezas de a ocho del día.

En primer lugar una muy destacable por su profusa riqueza, la encontramos en el magnífico blog de cine esbilla cinematográfica popular que se ha convertido a lo largo de tres entradas en esbilla entrevistadora popular para recoger una entrevista con el historiador, crítico y rescatador Carlos Aguilar.

Entretenida y llena de datos interesantísimos sobre la amplia obra y las vivencias de este imprescindible estudioso español, se extiende a través de tres diamantes en bruto, que como es costumbre en esbilla, poseen títulos nobiliarios tan largos como las piernas de Madame Ching:

¡No soy un crítico, soy un hombre!: Carlos Aguilar, arqueólogo del cine imposible Vol.I. En donde se habla de los orígenes, la crítica, una Guía monumental, un cine perdido, horror y spaghetti-western.

Artistas y modelos: Carlos Aguilar, arqueólogo del cine imposible Vol.II. Donde se habla de los actores y se recuerda a los amigos, nos quedamos fascinados por las mujeres más bellas, nos quejamos de lo moderno y al final sale un monstruo.

Últimos gritos en la noche: Carlos Aguilar, arqueólogo del cine imposible Vol. III. Donde se viaja a Japón, se trabaja en Italia y se recuerda Francia, aparecen viejos amigos y hombres duros, se escriben novelas, se leen tebeos, sale el diablo y un trompetista blanco toca las canciones más tristes.


Un repaso por toda la obra de Carlos Aguilar.  Cine de género en estado puro.

Sin salirnos del cofre cinematográfico, reseñar varios cortos de animación que me han gustado especialmente.

El primero lo he conocido a través del mágico blog El Baúl que no tenía mi abuela. Su título: TACHAAAN! Este corto ya ha conseguido varios premios desde que fue finalizado hace poco más de un año y ha salido nominado como mejor cortometraje de animación para los Premios Goya 2010.  Está muy bien facturado técnicamente y es bastante divertido y con unos personajes que son todo un homenaje a la pantera rosa o a Charles Chaplin.

Otro corto que he descubierto a través del blog amigo Mi Ventana es uno surrealista hecho en 3D por el ilustrador francés Jean-Philippe Masson, más conocido como Muzo. El título de esta obra: Muzorama. Es un corto que fue seleccionado para el Siggraph 2009 y me ha parecido bastante sugerente y original.

Recientemente se ha estrenado el blog Antruejo. Este espacio está dedicado a un proyecto de música y animación que me ha parecido bastante interesante y que se desarrolla en parte o tiene varios colaboradores en mi GU natal.

La segunda animación que ve la luz en este proyecto está construida con herramientas como Imovie o Photoshop, utilizando técnicas de animación y de collage.  Todos unos aplicados alumnos de Harryhausen y el stop-motion.

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Cerramos el cofre grabado a navaja, y abrimos este otro reforzado con una capa de zafiros y esmeraldas, donde seguramente encontraremos alguna novedad musical.

La primera nos viene a través del sello blusero Alligator Records y es una de las que forman nuestra cuarta pieza de a ocho.

Eric Lindell tiene preparado un nuevo disco. Between Motion and Rest saldrá en Abril de 2010 y se puede escuchar algún adelanto en la página web de Lindell.

Su anterior disco Gulf coast highway, editado en nuestro país el pasado año fue memorable y como tenía pendiente hacer una mención a él, ahí va, de muestra un botón, la canción que abre el disco: If love cant’t find a way.

También relacionados con el sello del pantano, recordamos aquí al grupo americano de blues acústico  Cephas & Wiggins, conocidos por su estilo de blues tradicional  (Piedmont blues).  El guitarrista John Cephas falleció el pasado 4 de Marzo de 2009, así que aquí le haremos un merecido homenaje con este tema: Richmond Blues .

Desde Yep Roc Records y de la distribuidora americana Redeye, también nos informan del nuevo proyecto de Howe Gelb, el cerebro que hay detrás del rock de raíces  de Giant Sand. El nuevo proyecto consiste en un CD / DVD que también incluye un documental de 50 minutos. Este trovador desgrana los 14 temas de este álbum en directo acompañado por su banda y por las voces góspel del coro canadiense Voices of Praise.

El documental y concierto, titulado  Sno Angel Winging it está filmado en el Reino Unido, España y Canadá, a lo largo de más de 2 años, por Maria Mochnacz, fotógrafa y cineasta que facturó anteriormente la gira de  PJ Harvey en el 2006. (PJ Harvey On Tour: Please Leave Quietly).

La pieza que viene ahora no es tan novedosa, sobre todo la canción original que Matthew Sweet y Susanna Hoffs interpretan.  Que estos dos artistas versionan fenomenalmente ya pudimos comprobarlo en una entrada anterior dedicada a la mítica canción  “All The Young Dudes”, de Mott the Hopple.

En esta ocasión le toca a otra canción también mítica.  El clásico de Neil Young, Cinnamon Girl.

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La quinta pieza de a ocho es una perla negra gigante que permite ver el porvenir, pero para hacerlo hay que pronunciar cinco veces  la palabra: Abracadabra.

Esta palabra cabalística existe desde el siglo II de nuestra era y  se la considera como la palabra más pronunciada universalmente sin necesidad de traducción. Usada para encantamientos, brujería y magia, ya los sumerios creían poder curar enfermedades a través de ella y se escribía en pergaminos que se colgaban con una cuerda de lino al enfermo.

Las sectas gnósticas solían usar como talismán piedras antiguas donde estaba grabada esta universal palabra además de la de Abraxas. Abraxas era el nombre de un dios, posiblemente egipcio relacionado con el sol, que representaba una poderosa dualidad, la del bien y del mal.  El dios adorado y el demonio temido en una sola encarnación.

Hay quien sostiene que la palabra mística abracadabra es una derivación del nombre de aquel dios, otros indican que viene del arameo abhadda kedabrah (Que desaparezca de este mundo).

Una voz cabalística, mágica y misteriosa que nos recuerda puertas que se abren o seres y cosas que desaparecen para aparecer en otro lugar… o no aparecer nunca.

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Panorámicas (III) – Islas Griegas.

4 septiembre 2009 at 22:00 (Arquitectura, Escultura, Fotos, Fotos JAO, Historia, Naturaleza, Panorámicas, Viajes)

Los mares que rodean Grecia están salpicados de cientos de islas con siglos de historia y de misterio.

No es de extrañar que Odiseo tardara 10 años en volver desde Troya, tras la larga guerra a la que con su ingenio puso fin, hasta su reino de Ítaca, en las actuales islas  Jónicas. En su periplo fondeo sus naves en el país de los Lotófagos, en la isla de los Cíclopes, en la isla de Eolo, en la de la maga Circe, en la isla de las Sirenas, y perdió su barco en varias ocasiones durante su viaje y también a la totalidad de sus hombres, por culpa de los traicioneros mares griegos y a causa de los más traicioneros y caprichosos Dioses del Olimpo.

La multitud de islas que se esparcen por los mares de Grecia están plagadas de olivares, viñedos y pastos y también concentran miles de años de historia, civilizaciones arcaicas y fenómenos naturales que pasaron a la historia por su violencia y magnitud.

La isla de Santorini fue colonizada por los minoicos en el 3.000 a. C. y en el 1.450 a. C. tuvo lugar una erupción volcánica que diseminó trozos de esa isla por todas sus vecinas de los alrededores, llegando incluso fragmentos hasta la lejana Creta.

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Esta violenta erupción provocó un tsunami con olas de más de 200 metros de altura que llegó a la Creta minoica y la devastó.  Además  dio a esta isla de Santorini su característica forma en media luna, ya que antes de que se desatase la ira de los dioses, era una isla volcánica de forma redonda y con la violenta erupción se partió en dos,  formándose en el centro un enorme cráter o caldera donde emergieron posteriormente pequeñas islas volcánicas que aún continúan activas.

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Es una isla fascinante, con pequeñas playas de arena negra y con acantilados volcánicos donde se instalan pintorescos pueblecitos blancos como su capital: Firá (o Thirá), que se asoma a la profunda caldera y despliega en sus acantilados de roca volcánica hoteles, bares y restaurantes con unas magníficas vistas.

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En la punta norte de la isla de Santorini se sitúa el bello pueblo de Oía y que según la leyenda  es morada de vampiros.  En el acantilado que se precipita al mar, se mezclan casas de colores, famosas y frescas viviendas trogloditas, iglesias de cúpulas azules y múltiples restaurantes  colgados del abismo. Este típico pueblecito es famoso por sus maravillosas puestas de sol.

Saliendo de las Islas Cícladas, cuna de poderosas civilizaciones de la edad del bronce y navegando hacia el sur-este, nos adentramos en el Dodecaneso, las islas más meridionales de Grecia esparcidas a lo largo de la costa turca.

La capital del Dodecaneso es también la isla más grande. Rodas ha sido una plaza importante en los siglos V y III a. C. y formó parte de los imperios Romano y Bizantino. En el año 1.309 erigieron su ciudadela en la capital los caballeros Hospitalarios de San Juan que posteriormente la perdieron a manos de los otomanos. Estos también la perderían más tarde siendo ocupada por los italianos.

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El palacio de los Grandes Maestres es una fortaleza dentro del barrio de los Caballeros y era el último refugio de la población en caso de peligro.  Se construyó en el siglo XIV y fue sede de 19 Grandes Maestres.  Tras una explosión accidental que lo destruyó parcialmente en 1.856 no sería hasta el siglo XX, en los años 30, en que se restauraría por parte de los italianos para que sirviera de hogar a Mussolini y al rey Víctor Manuel III.

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El palacio alberga mosaicos de inmenso valor, tanto romanos como paleocristianos, así como una gran cantidad de estatuas helenísticas, como las que jalonan el gran patio central, la  mayoría procedentes de la isla de Cos.

Solo 2 islas de las más de 2.000 que se extienden desde el mar Jónico en el oeste, hasta el Egeo en el este. De esa ingente cantidad, solo están habitadas permanentemente unas 100 islas pero basta con conocer unas pocas para desear sacar tiempo y soñar con emular a Odiseo para perderse por ellas, incluso durante 10 años.

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¡Piezas de a Ocho! (VI)

29 agosto 2009 at 22:00 (¡Piezas de a Ocho!, Cine, Guadalajara, Ilustración, Literatura, Música, Naturaleza, Teatro, Terror)

Una conversación que mantuve el otro día en el Metrópolis Café de Guadalajara con mi amigo Toño, dueño del también muy recomendable bar-pub de la misma localidad, Chinaski, nos trae la Primera Pieza de a Ocho del día de hoy.

Comentábamos aquel día, que él había notado que cuando había Luna Llena la gente era más borde, más macarra, más pesada y más agresiva.  Acabamos dirimiendo que los influjos de nuestro satélite, cuando estaba en su plenilunio, afectaban de forma más que tangible a los seres humanos y para ello contábamos con las declaraciones y encuestas a numerosos dueños y camareros de garitos que así lo testificaban.

lunallena

Si alguien tiene duda de esto, que se lo pregunten sin ir más lejos a Benicio del Toro. En el blog de mi amigo Carlos, Mis Obsesiones… podéis ver como le influye a este pedazo de actor el plenilunio en la muy prometedora película de Universal Pictures , actualmente en fase de post-producción y que se estrenará en Febrero de 2010.

El trailer que ha incluido Carlos en su entrada es una verdadera maravilla.

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También en Guadalajara, y para este mes de Septiembre que entra, se prepara esta divertida Segunda  Pieza de a Ocho. La tercera edición del Festival Internacional Titiriguada, se celebrará del 17 al 20 de Septiembre en los jardines del Palacio del Infantado.

Hay 8 países invitados: Perú, Chile, Hungría, Reino Unido, Italia, Francia, Rumanía y España que aportarán a 13 compañías invitadas: 9 internacionales y 4 nacionales y que desarrollarán en 38 espectáculos programados toda la magia del teatro.

TitiriGuada_2009

También se abrirá un Mercadillo de artesanos del títere, se celebrarán varios talleres callejeros, conciertos itinerantes de música folclórica internacional y los espectáculos de títeres y de teatro en los jardines del Palacio.

“Los títeres nunca han sido únicamente para niños. Los títeres son también para niños”.

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La Tercera Pieza de a Ocho de hoy es meteorológica, pero no está relacionada con el calor ¡Menos mal!  Y tiene un halo de misterio que directamente enlaza con los misteriosos efluvios lunáticos.

Recientemente leí un artículo de Germán Fernández Sánchez, Doctor en Ciencias Físicas, acerca del rayo globular que me pareció muy interesante y que os extracto a continuación.

Un rayo globular, también llamado centella, rayo en bola o esfera luminosa, es uno de los fenómenos meteorológicos más raros y misteriosos que existen. Debido a esa rareza y a la variedad de sus manifestaciones, hasta hace poco se consideraba un mito, al mismo nivel que los fantasmas y los platillos volantes.

Rayo_globular

Un rayo globular es un objeto luminoso que se mantiene flotando en el aire durante varios segundos. Su forma es más o menos esférica y a veces da la impresión de estar hueco. Generalmente suele ser de color blanco, amarillo o naranja, pero también puede ser azul, verde o incluso negro. Puede emitir chispas y pequeños rayos y su luminosidad media equivale a la de una bombilla de 100 vatios.

Hay rayos globulares silenciosos, pero a menudo emiten un sonido crepitante o sibilante o un zumbido. Al parecer se trata de un efecto electromagnético y suele estar asociado a las tormentas eléctricas.  Tras su desplazamiento aleatorio zigzagueante, suelen desaparecer disipándose simplemente o bruscamente con una estruendosa explosión que puede causar daños materiales e incluso víctimas.

RayoGlobular

Hoy en día, aunque se dispone de los relatos de miles de testigos oculares y aparentemente existen algunas fotos y vídeos del fenómeno, su naturaleza sigue siendo desconocida.

Para saber más acerca de este curioso y misterioso fenómeno y de muchos otros fenómenos científicos, podéis visitar este magnífico blog de Ciencia y Tecnología: El Neutrino.

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Esta cuarta Pieza de a Ocho también brilla, pero su brillo es negativo y es una verdadera lacra para la humanidad y para el planeta Tierra.

De nuevo el blog de Carlos Roda, Mis Obsesiones… recogía los últimos datos facilitados por WWF/Adena sobre los incendios forestales que convierten este año 2009 en el peor de la década en cuanto a incendios forestales.

También leí hace poco en otro blog amigo de Guadalajara, Mientras el Viento sople, el relato de un incendio en el pueblo de Membrillera, y que dejaba patente el drama que suponen los incendios para las zonas y habitantes afectados y como es lógico para la salud global del planeta.

o_Incendios forestales

Un problema que debe preocuparnos y por el que merece la pena luchar y denunciar de paso la sobreexplotación de algunos de los pulmones de la tierra que de desaparecer, dejarán a nuestro planeta en una situación desastrosa irreversible.

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Quinta pieza de a Ocho múltiple y musical.  Para endulzar los peligrosos misterios de la naturaleza y para olvidar por un momento las lacras humanas más atroces, lo mejor es cantarle a sentimientos humanos, el amor y el desamor. ¿hay algo más estúpidamente humano que estos sentimientos universales?

El pasado 29 de Julio, actuó en Madrid el mítico octogenario Burt Bacharach.

Este magnífico compositor con tres Oscar a sus espaldas, sigue en la brecha de la música, y aparte de sus colaboraciones con Elvis Costello (1998) y otros discos jazz de renombre no hace muchos años, el pasado año 2008, regresó al mercado discográfico con Live at the Sydney Opera House, grabado durante su actuación con la Orquesta Sinfónica de Sydney.

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Este estadounidense nos ha deleitado con innumerables éxitos entre los años 50 y los 80, componiendo melodías inolvidables en muchas ocasiones con letras de Hal David, que popularizaron míticas figuras del Pop como Dionne Warwick, The Beatles, The CarpentersBarbra Streisand, Aretha Franklin, Tom Jones, Dusty Springfield, y otros.

Aquí van algunas piezas enjoyadas sacadas del baúl del tesoro.

Dionne Warwick  interpretando la magnífica Walk on By”.

Tom Jones – What’s New Pussycat

El Tigre de Gales y esta magnífica composición que daría también nombre a la película  donde se estrenaría Woody Allen como actor y a la que Bacharach pondría la banda sonora.

Tema de la película: Butch Cassidy and the Sundance Kid.

Raindrops Keep Fallin’ on My Head” escrita por Burt Bacharach y con letra de Hal David, para la película aquí titulada como “Dos hombres y un destino.

Esta película de George Roy Hill reportó dos oscar a Burt Bacharach: Mejor canción original y Mejor banda sonora original.

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Algunas recomendaciones agradables, dulces y tranquilas forman el tesoro que se comparte en esta Sexta Pieza de a Ocho.

En el blog Blogodisea, hace tiempo que Andrés nos ilustró con unas fotografías de tartas que despiertan al goloso que todos llevamos dentro.   En su entrada Tartas y pasteles originales podemos encontrar monumentos dulces que aunque da pena devorar, son irresistibles.

Tartas en forma de neumático, zapatilla de deporte, hamburguesa, champiñón gigante o ruleta.  Originalidad y calorías para las ocasiones especiales.

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Liberarse del malestar a través de la meditación y basándose en el budismo y su filosofía vital, es lo que nos propone mi amigo Paco en su blog distensión progresiva desde el que nos invita a que aprendamos a meditar y desgrana en diversos artículos métodos y reflexiones para relajar la mente y el cuerpo y llegar así al conocimiento y a la paz interior y también llegar a la paz con el mundo que nos rodea.

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Imagen de Buda en Bagan, Myammar. (JAO-2004)

Un blog que descubrí un día por casualidad y que me tiene fascinado es el delicado “El Baúl que no tenía mi aBuela”  de KlimtBalanS.

Recoge este blog ilustraciones de cuento, de diferentes artistas nacionales e internacionales, que son una delicia.  Imágenes de cuentos e historias  llenas de color y de originalidad, con estilos y técnicas muy diversas.

Este Baúl nos descubre tesoros de artistas que de verdad merecen la pena.

telescopio

Hace tiempo, cuando buscaba información para una entrada que dediqué al personaje de  Alicia, di con la página oficial de Tim Burton, que estaba entonces aún en construcción y que ahora podéis ver ya acabada.

Me encanta el diseño de esta página, la música que la acompaña, la forma de moverse por ella y las ilustraciones originales de Tim Burton que decoran las paredes de la casa.

comingsoon

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Y cerramos el baúl de Piezas de a Ocho con una Séptima Pieza en forma de canción mítica de un grupo también mítico.

Hoy le toca a Free y a su “All Right Now”  en un vídeo de allá de finales de los 60.

Whoa-oh-oh-oh-woha
There she stood in the street
smilin’ from her head to her feet;
I said, “Hey, what is this?
Now maybe, baby,
maybe she’s in need of a kiss.”
I said, “Hey, what’s your name?
Maybe we can see things the same.
“Now don’t you wait, or hesitate.
Let’s move before they raise the parking rate.”
All right now, baby, it’s a-all right now.
All right now, baby, it’s a-all right now.
(Let me tell you now)
I took her home to my place,
Watchin’ every move on her face;
She said, “Look, what’s your game?
Are you tryin’ to put me to shame?”
I said “Slow, don’t go so fast, don’t you think that love can last?”
She said, “Love, Lord above,
now you’re tryin’ to trick me in love.”
All right now, baby, it’s a-all right now.
All right now, baby, it’s a-all right now

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